Recovery of the Kakerori: An Endangered Forest Bird of the Cook Islands

Authors

  • Hugh A. Robertson,

  • J. Rod Hay,

  • Edward K. Saul,

  • Gerald V. Mccormack


Abstract

The Kakerori, or Rarotonga Flycatcher (Pomarea dimidiata), is an endangered monarch flycatcher endemic to the island of Rarotonga, Cook Islands. This bird was reported to be common until the middle of the nineteenth century, but it declined before 1885 and was thought to be extinct early this century. A small population persisted in the rugged interior of Rarotonga; in 1987 the population stood at 38 birds but was in decline. We determined that introduced predators, especially ship rats (Rattus rattus), were affecting breeding success. Through a program of experimental management, aimed mainly at rodent control, the population increased from a low of 29 birds in Spring 1989 to 60 birds in Spring 1993. The recovery can be attributed to both improved breeding success and increased adult survivorship.

Abstract

El kakerori, o “flycatcher de Rarotonga,”(Pomarea dimidiata) es un ave en peligro de extinción endémica a la isla de Rarotonga, Islas Cook. Este ave fue reportada como abundante hasta la mitad del siglo 19, pero en 1885 la población declinó y se creyó extinta a principios de este siglo. Una pequeña población persistío en el escarpado interior de Rarotonga; en 1987 la población era de solo 38 aves e iba en disminución. En este estudio encontramos que depredadores introducidos, especialmente la rata (Rattus rattus) affectaban el éxito reproductivo del Kakerori. A través de un programa de manejo experimental, destinado principalmente al control de los roedores, la población de Kakeroris aumentó de 29 aves en la primavera de 1989, a 60 aves en la primavera de 1993. La recuperación puede ser atribuida al éxito reproductivo al mejorado y una mayor sobrevivencia de adultos.

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