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We used multiple and logistic regression analysis to study the breeding-area requirements of 10 species of grassland and early-successional birds at 90 grassland-barren sites in Maine. The incidence of six of the species was clearly sensitive to the area of grassland. Upland Sandpipers, the species with the largest area requirements, were infrequent at sites of less than 50 ha and reached 50% incidence at those of about 200 ha. Grasshopper Sparrows reached 50% incidence at about 100 ha, Vesper Sparrows at about 20 ha, and Savannah Sparrows at about 10 ha. Incidence for three edge species, Brown Thrasher, Common Yellowthroat, and Song Sparrow, was negatively correlated with open area, and incidence for Field Sparrows was not strongly influenced by grassland size. These results indicate that grasslands need to be approximately 200 ha in area if they are to be likely to support a diverse grass land bird fauna. However, large grasslands or grassland-barrens are rare; random samples indicated that in Maine only 1% of hayfields and only 8% of grassland-barrens were more than 64 ha in area. Conservation efforts seeking to protect habitat for rare grassland birds need to consider sites of at least 100 ha—and preferably 200 ha—in size, and these are notably rare in Maine and probably throughout New England and eastern North America. Airports provide some of the last extensive patches of grassland habitat in the northeast. To maintain viable populations of area-sensitive grassland birds, management of these sites for nesting birds will become increasingly important.

En el presente estudio utilizamos análisis de regresión múltiple y logistica para estudiar los requerimientos de las áreas de cría de 10 especies de aves de pastizales y aves comunes durante los estadíos sucecionales tempranos en 90 sitios de pastizales-áridos en Maine, EUA. La tasa de ocurrencia de 6 especies fue claramente sensitiva al área del pastizal. Los sandpipers de tierras altas, la especie con los requertmientos de área más grandes, fue poco frecuente en sitios de menos de 50 ha y llegó al 50% de incidencia en sitios con unas 200 ha. Los Grasshopper sparrows alcanzaron una tasa de ocurrencia del 50% en sitios con 100 ha, los Vesper Sparrows lo hicieron en sitios con 20 ha y los Savannah Sparrows en sitios con 10 ha. La tasa de ocurrencia para tres especies de los bordes, Brown Thrasher, Common Yellowthroat y Song Sparrow, estuvo negativamente correlacionada con el área abierta y la tasa de ocurrencia, para los Field Sparrows, no estuvo fuertemente influenciada por el tamaño del pastizal. Estos resultados indican que los pastizales necesitan cubrir más de 200 ha para poder mantener una fauna de pájaros diversa. Sin embargo, las grandes extenciones de pastizales o pastizales-áridos son raras; muestras al azar indican que en Maine sólo un 1% de los campos de heno y un 8% de los pastizales-áridos ocuparon más de 64 ha. Los esfuerzos de conservación que busquen proteger el hábitat de pájaros raros de los pastizales, necesitan considerar sitios de por lo menos 100 ha, preferentemente 200 ha, y estos son notablemente raros en Maine y probablemente a lo largo de Nueva Inglaterra y el este de Norte América. Los aeropuertos proveen algunos de los últimos extensos parches del hábitat de pastos en el nordeste. El manejo de estos sitios se hará crecientemente importante para mantener poblaciónes viables de pájaros, sensibles al área de los pastizales.