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Riparian forests are important for maintaining vertebrate species richness in the southwestern United States, but they have become restricted in distribution due to both historical and current management practices. In order to counteract continued loss of this habitat, several mitigation programs were developed in the middle Rio Grande Valley of New Mexico. Three areas ranging from 50 to 140 ha were revegetated with native trees using pole planting and cattle exclosures, and changes in vegetation structure were quantified after 2, 3, and 5 years of growth. As expected, the older site contained the most heterogeneous mix of plant species and the greatest structural diversity. We compared year-round avian use of the revegetated sites with a mature cottonwood forest site of approximately 30 years of age. As the revegetated sites matured and salient habitat features changed, the population dynamics of individual avian species and patterns of guild structure varied. The older revegetated sites showed a greater similarity to the mature cottonwood site, suggesting that reclamation efforts established quality riparian habitats for birds in as little as 5 years. The revegetated sites appeared especially important for Neotropical-migrant birds. We suggest that a mosaic of riparian woodlands containing mixtures of native tree and shrub species of different size classes is necessary to maintain avian species richness in the middle Rio Grande drainage, and probably throughout the southwestern United States.

Los bosques ribereños son importantes para el mantenimiento de la riqueza de especies de vertebrados en el sudoeste de los Estados Unidos, pero su distribución ha sido reducida debido a prácticas de manejo tanto pasadas como presentes. Varios programas de mitigación fueron desarrollados en el valle medio del Río Grande de Nuevo México, a efecto de poder contrarrestar la contínua pérdida de este hábitat. Tres áreas que abarcan de 50 a 140 ha fueron reforestadas con árboles nativos utilizando estacas en la plantación y cercos de exclusión de ganado. Los cambios en la estructura vegetativa fueron cuantificados después de 2, 3 y 5 años de crecimiento. Como se esperaba, el sitio más antiguo contenía la mezcla más heterogénea de especies de plantas y la mayor diversidad de estructura. Comparamos a lo largo de todo un año el uso de los sitios reforestados por las aves con aquel de un bosque maduro de álamos de aproximadamente 30 años de edad. La dinámica poblacional de las especies de aves y los patrones de la estructura de la comunidad variaron, a medida que los sitios reforestados maduraron y las caracertísticas más importantes cambiaron. Los sitíos reforestados más antiguos mostraron una mayor similitud con el sitio de álamos maduro, sugiriendo que los esfuerzos de restauración permitieron establecer hábitats ribereños de calidad para las aves, en un plozo de sólo 5 años. Los sitios revegetados parecieron ser especialmente importantes para aves migratorios Neotropicales. Sugerimos que se necesita un mosaico de áreas boscosas ribereñas, que contenya una mezcla de árboles nativos y especies de arbustos de diferentes tamaños de clases, en or den de mantener la riqueza de especies avícolas en el valle medio del Río Grande y probablemente a través de todo el sudoeste de los Estados Unidos.