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In studies of forest fragmentation, a fundamental inconsistency exists in the distance criterion used to define the discreteness of forest fragments. We examined three types of ubiquitous, narrow, forest-dividing corridors for effects that influence the relative abundance and community composition of forest-nesting birds. Fixed-radius (100-meter) point counts were conducted on 54 transects established along three width classes of corridors: unpaved roads (8 meters wide), paved roads (16 meters wide), and powerlines (23 meters wide). Transect locations were distributed equally among corridor edge, forest margin 100 meters from corridor edge, and forest interior 300 meters from corridor edge. Forest-interior species of Neotropical migrants had significantly reduced relative abundances on edge transects along 16- and 23-meter corridors, compared with 8-meter corridors and with forest interior points along all three corridor-width classes. At a landscape scale, the consequences of apparently small reductions in forest area by the presence of narrow forest-dividing corridors may be cumulatively significant for abundances of forest-interior species. Brown-headed Cowbirds were more abundant than 20 of 21 forest-interior Neotropical migrants. We found surprisingly high abundances of cowbirds associated with narrow forest-dividing corridors, especially those with mowed grass. Corridor widths as narrow as 8 meters produce forest fragmentation effects in part by attracting cowbirds and nest predators to corridors and adjacent forest interiors. The most serious implication of this study is that narrow forest-dividing corridors may function as ecological traps for forest-interior Neotropical migrants. We suggest that these widespread corridors may be inconspicuous but important contributors to declines of forest-interior nesting species in eastern North America.

En los estudios de fragmentación del bosque existe una inconsistencia fundamental en el criterio de la distancia utilizada para definir la delimitación de los fragmentos del bosque. Examinamos tres tipos de corredores angostos muy comunes divisores del bosque, para investigar los efectos que influencian la abundancia relativa y la composición de la comunidad en los pájaros nidificantes del bosque. Conteos puntuales de radio fijo (100 m) fueron llevados a cabo en 54 transectos establecidas a lo largo de 3 clases de corredores de distinto ancho: carreteras sin pavimento (8 m de ancho), carreteras pavimentadas (16 m de ancho) y lineas de alto voltaje (23 m de ancho). La localización de los transectos fue distribuída en forma equitativa entre los bordes de los corredores; las márgenes del bosque, a 100 m del borde del corredor y el interior del bosque, a 300 m del borde del corredor. Las especies de migrantes neotropicales del interior del bosque, tuvieron una abundancia relativa significativamente menor en los bordes de los transectos, a lo largo de los corredores de 16 y 23 m, que en los corredores de 8 m y que en los puntos del interior del bosque, a lo largo de las 3 clases de ancho de los corredores. A escala de paisaje, las consecuencias de reducciones aparentemente pequeñas en el área del bosque causadas por la presencia de corredores angostos divisorios del bosque, puede ser significativa en forma acumulativa para la abundancia de las especies del interior del bosque. Los Brown-headed cowbirds, Molothrus ater, fueron más abundantes que 20 o 21 migrantes neotropicales del interior del bosque. Encontramos abundancias de cowbirds sorpresivamente altas asociadas con corredores angostos divisorios del bosque, especialmente aquellos con pastos cortado. Corredores anchos de tan sólo 8 m producen efectos de fragmentación en parte por medio de la atracción de cowbirds y de predadores de los nidos hacia los corredores y el interior adyacente del bosque. La implicación más seria de este estudio es que los corredores angostos divisorios del bosque pueden funcionar como trampas ecológicas para los migrantes neotropicales del interior del bosque. Sugerimos que estos corredores de amplia distribución pueden ser poco conspicuos, pero contribuyentes importantes en la disminución de las especies del interior de bosque en el este de Norte América.