Preservation of Primary Forests in the Luquillo Mountains, Puerto Rico

Authors


Abstract

The Caribbean National Forest, a National Forest under the jurisdiction of the U.S. Forest Service and a United Nations Educational, Scientific, and Cultural Organization Biosphere Reserve, contains the only primary tropical forests in Puerto Rico. The planning for future uses of the Caribbean National Forest has been controversial and serves as a case study of the application of federal regulations designed for continental temperate zones to insular tropical conditions. This article contains a description of the environmental and historical setting of the Caribbean National Forest and presents arguments for and against the preservation of its primary forests. Given the history of custodial management of the forest by the U.S. Forest Service, it appears unlikely that the agency will advocate conversion of the only primary tropical forests under U.S. Government jurisdiction in order to satisfy requirements of the National Wilderness Act and/or the National Forest Planning Act. The planning, management, and conservation of the Caribbean National Forest can be a model for such activities elsewhere in the Caribbean and the American tropics but only if it demonstrates a balance between intensive use of suitable stands and absolute protection of primary forests.

Abstract

El Bosque Nacional del Caribe, constituye un área bajo la jurisdicción del Sevicio Forestal de los Estados Unidos y de la Organización Educacional, Científica y Cultural de las Naciones Unidas bajo el programa de Reservas de la Biósfera. El Bosque Nacional del Caribe contiene el único bosque tropicales primarios de Puerto Rico. La planificación para usos futuros del Bosque Nacional del Caribe ha sido controversial y sirve como estudio de caso en la aplicación de regulaciones federales diseñadas para zonas continentales templadas que son aplicadas a zonas insulares tropicales. Este artículo contiene una descripción de las condiciones ambientales e históricas del Bosque Nacional del Caribe y presenta argumentos a favor y en contra de la preservación de su bosque primario. Dada la historia del manejo del bosque por el Servicio Forestal de los Estados Unidos, parece poco probable que esta agencia vaya a favorecer la conversión de único bosque tropical primarios bajo la jurisdicción del Gobierno de los Estados Unidos en de satisfacer los requerimientos del Acta Nacional de Areas Silvestres y/o del Acta Nacional de Planificación de Bosques. La planificación, manejo y conservación del Bosque Nacional del Caribe puede servir de modelo en el Caribe y en otras jurisdicciones tropicales americanas, pero sólo si demuestra un balance entre el uso intensivo de los rodales adecuados y una protección absoluta de los bosques primarios.

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