Relationships Between Developmental Stability and Fitness: Application for Conservation Biology

Authors


Abstract

One of the most difficult tasks in conservation biology is identifying populations subject to stress before such stress has a detrimental impact on the population, thus allowing conservation and remedial action to be undertaken. Measuring fitness (fecundity, survival, etc.) changes directly is often difficult, expensive, or impractical. The ability of an organism to buffer its development against disturbances (developmental stability) is often considered an integral component of an individual’s fitness. Data are presented from a number of studies that establish a clear relationship between developmental stability and fitness in response to both genetic and environmental stress. Consequently, I suggest that developmental stability may be used as a surrogate for more direct fitness estimation for use in conservation biology and biomonitoring programs and that is has widespread application as an early warning system for monitoring the effect of genetic and environmental stresses on natural populations.

Abstract

Una de las tareas mas difíciles en la biología de conservación es identificar poblaciones sujetas a tensión antes de que tal tensión tenga un impacto detrimental sobre la población, y de esta manera permitir que la conservación y la acción reparadora se lleven a cabo. Frecuentemente, la medición directa de cambios en el fitness (fecundidad, supervivencia, etc.) es difícil, costosa o impracticable. La habilidad de un organismo para aislar su desarrollo de perturbaciones (estabilidad del desarrollo) es frecuentemente considerada como un componente integral del fitness de un individuo. En el presente trabajo, presentamos un número de estudios que establecen una clara relación entre la estabilidad del desarrollo y el fitness en respuesta a tensiones tanto genéticas como ambientales. Concecuentemente, sugiero que la estabilidad del desarrollo puede ser usada como un sustituto de estimaciones más directas del fitness a ser usadas en la biología de conservación y programas de monitoreo biológico. También sugiero que tendría una amplia aplicación como sistema de alarma temprana para el monitoreo del efecto de tensiones ambientales sobre poblaciones naturales.

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