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In the Amazon basin, few studies have focused on environmentally sound land-use alternatives that are linked to markets. This paper analyzes land uses carried out by traditional inhabitants (ribeirinhos) on three islands in the Amazon estuary. Management of the native floodplain forest is the most extensive form of land use on these islands. Such management varies in response to local economic and ecological conditions but invariably targets key nontimber forest resources destined for local markets, requires minimal input of labor and capital, and maintains a considerable stock of biotic resources. While restricted to a specific forest type, this form of land use is associated with relatively high population densities and, if supported by appropriate development policies, could provide an environmentally sound land-use alternative for hundreds of thousands of rural inhabitants of Amazonia.

En la cuenca del Amazonas, pocos estudios se han centrado en las llamadas alternativas ambientales de uso de la tierra que esten ligadas a mercádos. Este trabajo analiza usos de la tierra llevados a cabo por habitantes tradicionales (ribeirinhos) en tres islas del estuario del Amazonas. El manejo del bosque nativo de la llanura de inundación, es la forma más extensiva de uso de la tierra en estas islas. Este manejo varía en respuesta a las condiciones de la economía local y a las condiciones ecológicas, pero invariablemente apunta a recursos no-maderables claves del bosque destinados a mercados locales, requiere una inversión mínima de trabajo y capital y mantiene un considerable stock de recursos bióticos. Si bien está restringida a un tipo particular de bosque, esta forma de uso de la tierra está asociada con una densidad poblacional relativamente alta y si es apoyada por medidas de desarrollo apropiadas, puede proveer una alternativa ambientalmente viable de uso de la tierra para cientos de miles de habitantes rurales del Amazonas.