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Breeding colonial waterbirds are particularly susceptible to human disturbance because of their high-density nesting habits. Identified detriments to reproductive success include egg and nestling mortality, nest evacuation, reduced nestling body mass and slower growth, premature fledging, and modified adult behaviors. Fifteen species of colonial waterbirds nesting at 17 colonies in north and central Florida were exposed to three different human disturbance mechanisms (HDMs) in order to determine recommended set-back (RS) distances for protecting these mixed-species nesting assemblages. Both intraspecific and interspecific variation were observed in flushing response distances to the same human disturbance mechanisms. In general, colonial waterbirds exhibited greater average flush distances in reaction to a walking approach than to approaching motor boats. Recommended set-back distances were estimated using a formula based on the mean plus 1.6495 standard deviations of the observed flushing distances plus 40 meters [X = exp (X + 1.6495X + 40)]. In general, a recommended set-back distance of about 100 meters for wading bird colonies and 180 meters for mixed tern/skimmer colonies should be adequate to effectively buffer the sites we studies from human disturbance caused by approach of pedestrians and motor boats. We recommend follow-up studies to test our model at other breeding colonies.

Las aves acuáticas que habitan en colonias durante el período de cría, son particularmente susceptibles a las perturbaciones humanas por sus hábitos conducentes a una alta densidad de nidos. Los factores que disminuyen el éxito reproductivo, incluyen la mortalidad del buevo y el pichón, la evacuación del nido, la reducción de la masa corporal del pichón o crecimeiento lento, el abandono prematuro del nido por parte de los pichones y comportamientos adultos modificados. Quince especies de colonias de aves acuáticas que nidificaron en 17 colonias del norte y centra de Florida, fueron expuestas a 3 mecanismos de perturbación humana diferentes, a los efectos de determinar distancias de alejamiento recomendables para proteger las agregaciones mixtas de éstas especies. Variaciones intra-específicas e inter-específicas en las distancias de respuesta frente a los mismos mecanismos de perturbación humana. En general, las colonias de aves acuáticas exhibieron una mayor distancia promedio antes de volar en reacción a la cercanía de pasos que al acercamiento de una embarcación a motor. La distancia recomendada de alejamiento fue estimada utilizando una fórmula basada en la media más 1.6495 desviaciones standard de la distancias antes de volar observada, más 40 m [X = exp (X, + 1.6495X + 40)]. En general, una distancia de alejamiento de alrededor de 100 m para las colonias de aves zancudas y 180 m para las colonias mixtas (“tern/skimmer”), sería adecuada para amortiguar a los sitios que estudiamos de los impactos de las perturbaciones humanas causadas por la aproximación de caminantes y embarcaciones con motor. Recomendamos estudios de seguimiento para probar nuestro modelo en otras colonias de cría.