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Island populations of endemic birds are known to be particularly susceptible to extinction. This paper focuses on factors behind past and present declines of the highly endangered Takahe (Porphyrio mantelli), a flightless rail endemic to New Zealand. Subfossil evidence indicates that Takahe were once found throughout this island nation, being most abundant along forest margins and streams in lowland regions. Their numbers have declined dramatically since human colonization about 800–1000 years ago, probably due to a combination of habitat destruction and hunting by early Polynesian settlers. Today, the wild Takahe population consists of about 100 adult birds in an isolated alpine habitat and approximately 30 individuals recently released on several small offshore islands. Despite protection and intensive management, including removal of an introduced competitor (red deer, Cervus elaphus), the alpine population has continued to decline. In contrast, the Takahe’s nearest relative, the Pukeko (Porphyrio porphyrio) has expanded its range across New Zealand despite heavy hunting pressure since its colonization from Australia less than 1000 years ago. We suggest that, unlike Pukeko, Takahe lack appropriate behavioral responses to cope with mammalian predators such as stoats (Mustela erminea), which have been introduced relatively recently by European colonists. A study comparing predator defense behavior between these two closely related species is currently underway.

Es sabido que las poblaciones endémicas de aves insulares son particularmente susceptibles a la extinción. Este trabajo se centra en los factores de declinación pasados y presentes del Takahe (Porphyrio mantelli), un ave zancuda no voladora endémica a Nueva Zelandia, que se encuentra en peligro de extinción extremo. Evidencias de subfósiles Takahe se le encontraba alguna de toda esta nación insular, siendo más abundante vez al los márgenes de los bosques y en arroyos en regiones de tierras bajas. Sus números disminuyeron dramáticamente desde la colonización humana, hace unos 800 o 1000 años, probablemente debido a una combinación de la destrucción del hábitat y ta cacería por parte de los primeros colonos Polinesios. En la actualidad, la población silvestre del Takahe consiste en alrededor de 100 aves adultas en un hábitat alpino aislado y unos 30 individuos que fueron dejados en libertad recientemente en varias islas pequeñas a escasa distancia de la costa. A pesar de la protección y del manejo intensivo, que incluye la remoción de un competidor introducido (el ciervo rojo, Cervus elaphus) la población alpina ha continuado su declinación. En forma opuesta, el pariente más cercano del Takahe, el Pukeko (Porphyrio porphyrio), ha expandido su área de distribución a través de Nueva Zelandia, a pesar de las presiones de la caza desde su colonización desde Australia, menos de 1000 años atrás. Sugerimos que, a diferencia del Pukeko, el Takahe carece de respuestas de comportamiento apropiadas para enfrentar predadores mamíferos, tales como el armiño (Mustela erminea), que ha sido introducido en tiempos relativamente recientes por colonos Europeos. Actualmente se está llevando a cabo un estudio, que compara el comportamiento defensivo contra predadores de estas dos especies estrechamente relacionadas.