SEARCH

SEARCH BY CITATION

We report on the evolutionary change in bill size of a species of Hawaiian honeycreeper resulting from an apparent dietary shift caused by dramatic declines and extinctions of lobelioids, a historically favored nectar source. Although it now feeds mainly on the flowers of the ohia tree (Metrosideros polymorpha), early Hawaiian avifaunal accounts report that the i’iwi (Vestiaria coccinea), which has a long decurved bill, fed primarily on the flowers of Hawaiian Lobelioideae, which typically have long decurved corollas. A coevolutionary association of i’iwi bill and flower morphology has often been asserted. We test the hypothesis that the shift in the i’iwi’s diet from the long corolla lobelioid flowers to ohia flowers, which lack corollas, resulted in directional selection for shorter bills. We evaluate this hypothesis by comparing the morphological characters of museum specimens from the island of Hawaii collected before 1902 with recent specimens from the Hakalau National Wildlife Refuge, Hawaii. We examine evidence of change in morphological characters using multivariate analysis and a nonparametric cubic spline technique. Results from all analyses are congruent: bill length is shorter in recent specimens.

Presentamos un reporte sobre los cambios evolutivos en el tamaño del pico de una especie de “honeycreeper” hawaiano que fueron originados por un cambio aparente en la alimentación causado por declinaciones y extinciones dramáticas de lobeliáceas, una fuente de nectar preferida por estas aves. Si bién en la actualidad estas aves obtienen su alimento a partir de flores del árbol ohia (Metrosideros polymorpha), relatos Hawaianos reportan que el i’iwi (Vestiaria coccinea), que posee un pico largo y curvado hacia abajo, se alimentaba principalmente a partir de flores de Lobelioideae hawaianas, las cuales poseen típicamente corolas largos y curvadas hacia abajo. Se ha afirmado frecuentemente que existe una asociación coevolutiva entre el pico del i’iwi y la morfoloǵia de la flor. En este trabajo, nosotros probamos la hipótesis de que el cambio de dieta, consistente en dejar de alimentarse a partir de las flores de lobeliáceas, que poseen corolas largas, para alimentarse a partir de flores de ohia, que carecen de corolas, resultó en una selección direccional hacia picos mas cortos. Evaluamos esta hipótesis por medio de la comparación de los caracteres morfológicos de especímenes de museos provenientes de la isla de Hawaii colectados antes de 1902 y de especímenes recientes obtenidos en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Hakalau, en Hawaii. La evidencia del cambio en los caracteres morfológicos es examinada usando análisis multivariado y una técnica no paramétrica de “cubic spline”. Los resultados de todos los análisis son coincidentes: la longitud del pico es menor en los espicimenes recientes.