Implications from Mitochondrial DNA for Management to Conserve the Eastern Barred Bandicoot (Perameles gunnii)

Authors


  • Present address: Victorian Institute of Animal Science, 475 Mickleham Road, Attwood, Victoria 3049, Australia.

Abstract

On mainland Australia, the eastern barred bandicoot, Perameles gunnii, is confined to a relic wild population numbering less than 100 individuals in the city of Hamilton. Animals derived from this population are being bred in captivity in order to promote their recovery. The species also exists in Tasmania, where tittle is known of its conservation and taxonomic status. Mitochondrial DNA variability was compared within and between populations of P. gunnii using restriction fragment length polymorphisms. Genetic variability was found to be high among P. gunnii in Hamilton compared to those in Tasmania (higher diversity index, nucleotide sequence divergence, and greater number of haplotypes), despite the known decline and subdivision of the Hamilton population. Restriction fragment length polymorphisms distinguished animals from the east and the west of Hamilton and from the north and south of Tasmania. Nucleotide sequence divergence was substantial (2.2–2.5%) between Hamilton and Tasmania. Implications are that captive breeding and reintroduction should be designed to genetically represent the structure within Hamilton in order to minimize inbreeding and that the introduction of Tasmanian P. gunnii would not benefit the Hamilton population. It is concluded that mitochondrial DNA markers clearly can provide useful information about the history and current status of endangered marsupial populations, to the benefit of conservation management.

Abstract

En Australia continental, Perameles gunii está confinado a poblaciones silvestres escasas, que suman menos de 100 individuos en la ciudad de Hamilton. Animales derivados de esta población están siendo criados en cautiverio a efecto de promover su recuperación. Esta especie también existe en Tasmania donde se conoce poco de su conservación y estado taxonómico. Se comparó la variabilidad del ADN mitocondrial de P. gunii dentro de las poblaciones y entre las distintas poblaciones usando polimorfismos de longitud de fragmentos de restricción. Se encontró que, comparado con Tasmania, la variabilidad genética fue alta entre los individuos de P. gunii de Hamilton (mayores indices de diversidad, mayor divergencia entre secuendas de nucleótidos, y mayor numéro de haplotipos) a pesar de la reconocida disminción subdivisión de la población de Hamilton. Los polimorfismos de longitud de fragmentos de restricción distinguieron entre animales del este y del oeste de Hamilton y entre animales del sur y del norte de Tasmania. La divergencia de secuencias de nucleótidos entre Hamilton y Tasmania fue substancial (2.2–2.5%). Se deduce de estos resultados que la cría en cautiverio y la reintroducción tienen que diseñarse de forma tal que representen genéticamente la estructura dentro de Hamilton con tal de minimizar la endocría. También se deduce que la introducción de P. gunii de Tasmania no beneficiaría a la población de Hamilton. Se concluye que los marcadores de ADN mitocondrial pueden proveer información útil sobre la historia y el estado actual de las polaciones de marsupiales en peligro, para beneficio del el manejo de la conservación.

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