Extinction of Mammal Populations in Western North American National Parks

Authors


Abstract

Patterns of local extinction of mammal populations in western North American parks were examined in relation to current biogeographic and population lifetime models. The analysis was based on species sighting records as of 1989. While western North American parks are obviously not true isolates, patterns of mammal extinction in them are nonetheless consistent with two predictions of the land-bridge island hypothesis. First, the number of extinctions has exceeded the number of colonizations since park establishment, and, second, the rate of extinction is inversely related to park area. Factors influencing the lifetime of mammal populations were evaluated using a stepwise multivariate survival analysis procedure for censored data. Survival time for mammal populations was positively related to estimated initial population size. After accounting for population size, species within the order Lagomorpha were particularly prone to extinction. Finally, after controlling for population size and taxon variation, survival time was positively related to age of maturity, indicating that species with longer generation times—age of maturity and generation time are highly correlated in mammals—persist longer in absolute time.

Abstract

En este trabajo se examinaron los patrones de extinción local de las poblaciones de mamíferos en los Parques del oeste de Norte América en relación con los modelos biogeográficos y de vida media poblacional corrientes. El análisis se basó en los registros de avistación de aves existentes basta 1989. Si bién esta claro que los Parques del oeste de Norte América no son verdaderas áreas aisladas, los patrones de extinción de mamíferos en estos parques son consistentes con dos predicciones de la hipótesis de “land-bridge island”. En primer lugar, el número de extinciones superó el número de colonizaciones ocurridas desde el establecimiento de los parques; en segundo lugar, la tasa de extinción esta inversamente relacionada con el área de los parques. Los factores que influencian la vida media de las poblaciones de mamíferos fueron evaluados por medio del uso de un procedimiento de análisis de supervivencia multivariado para datos censales. El tiempo de supervivencia para las poblaciones de mamíferos estuvo relacionado en forma positiva con el tamaño poblacional inicial. Luego de corregir en función del tamaño poblacional, las especies del orden Lagomorpha fueron particularmente susceptibles a la extinción. Finalmente, luego de corregir en función del tamaño poblacional y la variación de cada taxón, el tiempo de supervivencia estuvo correlacionado en forma positiva con la edad de primera madurez, lo que indica que las especies con tiempos de generación mas largos (la edad de madurez y el tiempo de generación estan altamente correlacionados en los mamíferos) persisten más en tiempo absoluto.

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