Extinction Rates in Archipelagoes: Implications for Populations in Fragmented Habitats

Authors


Abstract

To study the effect of habitat fragmentation on population viability, I used extinction rates on islands in archipelagoes and estimated the relative probability of extinction per species on single large islands and sets of smaller islands with the same total area. Data on lizards, birds, and mammals on oceanic islands and mammals on mountaintops and in nature reserves yield similar results. Species are likely to go extinct on all the small islands before they go extinct on the single, large island. In the short term, the analysis indicates that extinction probabilities may be lower on a set of small islands. This is perhaps an artifact due to underestimation of extinction rates on small islands and/or the necessity of pooling species in a focal taxon to obtain estimates of extinction rates (which may obscure area thresholds and underestimate the slope and curvature of extinction rates as a function of area). Ultimately, cumulative extinction probabilities are higher for a set of small islands than for single large islands. Mean and median times to extinction tend to be shorter in the fragmented systems, in some cases much shorter. Thus, to minimize extinction rates in isolated habitat remnants and nature reserve systems, the degree of fragmentation should be minimized

Abstract

A fin de estudiar el efecto de la fragmentación del hábitat sobre la viabilidad poblacional, utilicé las tasas de extinción en islas y en archipielagos y estimé la probabilidad relativa de extinción por especie en islas grandes individuales y en conjuntos de islas pequeñas con la misma área total. Los datos sobre lagartos, aves y mamíferos que habitan islas oceánicas, mamíferos que viven en cimas de montañas y en reservas naturales, dan lugar a resultados similares. En términos generales, las especies tienen una mayor probabilidad de extinguirse primero en el conjunto de islas pequeñas y luego en la isla grande. El análisis indica que, a corto plazo, las probabilidades de extinción serían menores para un grupo de islas pequeñas. Esto quizas se deba a la subestimación de las tasas de extinción en islas pequeñas, y/o a la necesidad de agrupar especies dentro de un mismo taxón para obtener estimaciones de las tasas de extinción (esto podria ocultar los umbrales de área, y subestimar la pendiente y la curvatura de las tasas de extinción como función del área). En ultima instancia, las probabilidades acumulativas de extinción son mayores para el conjunto de islas pequeñas que para las islas individuales grandes. La media y mediana de los tiempos de extinción tienden a ser menores en los sistemas fragmentados, y en algunos casos, estos son mucho mas cortos. Por lo tanto, para minimizar las tasas de extinción en los remanentes de hábitat aislados y en sistemas de reservas naturales, se debe minimizar el grado de fragmentación.

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