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To assess the conservation status of the world’s land mammals, we compiled data on the number of total species, endemic species, recently extinct species, and currently endangered species for 155 countries. Total species richness was significantly correlated with territorial land area, whereas number of endemic species was only weakly correlated with both area and total number of species. The large amount of variation left unexplained by species-area regressions reflects the influence of other factors, such as latitude, topographic and habitat heterogeneity, and historical biogeography, on species richness and especially on patterns of endemism. Countries of particular conservation concern, because they have rich mammalian faunas containing many endemic species, are the large islands of Australia, Madagascar, Indonesia, and the Philippines, as well as continental Mexico. Patterns of recent extinctions and the current endangered status of species were difficult to interpret, largely because of inadequate and inconsistent data. The majority of officially listed endangered species are large, well known, and popular mammals, such as primates, ungulates, and carnivores, whereas the majority of species known to have gone recently extinct and likely to be currently threatened are small and inconspicuous, such as rodents and bats. Our work not only illustrates the role of ecological, evolutionary, and biogeographic processes in the origin and maintenance of land mammal diversity, it also presents the information at the level of biogeographic regions and political units where management and policy must be applied in order to slow the loss of this diversity.

Para determinar el estado de conservación de los mamíferos del mundo, compilamos una base de datos para 155 países que incluyó al número total de especies, al de las endémicas y al de las en peligro de extinción o extintas recientemente. El número total de especies estuvo significativamente correlacionado con el área territorial; sin embargo, el número de especies endémicas mostró una débil correlación tanto con el área territorial como con el número total de especies. La considerable proporción de la variación que no fue explicada por las regresiones entre al área y el número de especies refleja la influencia de otros factores tales como la latitud, la heterogeneidad del hábitat y topografía, y la biogeografía histórica, en los patrones de diversidad y endemicidad Países de especial interés para la conservación debido a su diversa fauna de mamíferos, que incluye a muchas especies endémicas, son las islas de gran extensión como Australia, Madagascar, Indonesia y Filipinas, y también México. Los patrones de extinciones recientes y de especies en peligro de extinción fueron difíciles de interpretar, principalmente por la calidad e inconsistencia de la información disponible. La mayoría de los mamíferos en peligro de extinción son de gran tamaño y estéticamente atractivos, tales como primates, ungulados y carnívoros. Sin embargo, la mayoría de las especies que se han extinguido son pequeñas, tales como murciélagos y roedores. El presente estudio además de ilustrar el papel de procesos ecológicos, evolutivos y biogeográficos en el origen y mantenimiento de la diversidad de mamíferos terrestres, presenta información a niveles de regiones biogeográficas y unidades políticas en donde se deben aplicar las políticas de conservación y manejo para reducir la pérdida de esta diversidad.