Ecology and Conservation of the Endangered American Burying Beetle (Nicrophorus americanus)

Authors


Abstract

Field studies were conducted on the western population of the endangered American burying beetle (Nicrophorus americanus) in Oklahoma and Arkansas to determine its habitat affinities. A common cause of declining populations is some specialized adaptation that makes it difficult to respond to a rapidly changing habitat. We evaluated the hypothesis that N. americanus is a habitat specialist in its search for food, preferring mature forests with deep, humic soils. This hypothesis was rejected. Based on comparisons of niche breadth among syntopic congeners and niche overlap, N. americanus is relatively generalized in its use of a range of habitats when searching for food. It is likely that the generalist nature and the endangered status of N. americanus both derive from the fact that it is the largest member of its guild. In comparison to smaller species, N. americanus breeds on larger carcasses, which are more unpredictable in space and time. It is likely, therefore, that N. americanus must search over a larger area and greater diversity of habitats than its smaller congeners.

Abstract

Se realizaron estudios de campo en la población occidental del escarabajo Nicrophorus americanus en peligro de extinción en Oklahoma y Arkansas, a efecto de deteminar sus afinidades de hábitat. Una causa común de las poblaciones en declinación es cierta adaptación especializada que hace dificil responder a un hábitat que cambia con rapidez. En este estudio, evaluamos la hipótesis de que N. americanus es un especialista de hábitat en su búsqueda por alimento, prefiriendo bosques maduros con suelos húmicos profundos. Esta hipótesis fue rechazada en base a comparaciones de la amplitud del nicho entre congéneres sintópicos y la superposición de los nichos. N. americanus es una especie relativamente generalista en el uso de distintos hábitats mientras busca alimento. Es posible que tanto la naturaleza generalista como el estado de amenaza de N. americanus deriven del hecho de que es el miembro más grande de su gremio. En comparación con especies mas pequeñas, N. americanus se reproduce en cadáveres grandes, cuya disponibilidad en tiempo y espacio es más impredecible. Por lo tanto, es posible que N. americanus deba buscar a lo largo de un área más grande y de una mayor diversidad de hábitats que sus congeneres más pequeños.

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