Effective Population Size in Winter-Run Chinook Salmon

Authors


Abstract

Winter-run chinook salmon from the Sacramento River, California, is federally listed as endangered. Since 1989 there has been aprogram to augment the natural population by capturing adults, artificially spawning them, raising tine young and releasing the smolt. Here we estimate the effective population size of these captive-raised fish, the natural run, and the combination of both groups over the three-year period from 1991 to 1993. We find that the most appropriate estimate of the effective population size of the captive-raised progeny is a variance estimate of effective population size standardized so that the number of released smolts returning to spawn was the same as the number of spawners used to produce the smolts originally. We have generated 10,000 random samples to simulate returns from these released progeny. The estimates of the effective population sizes in 1991, 1992, and 1993 were only 7.02, 19.07, and 7.74, respectively. We then determined limits on the effective population size of the natural run based on 0.1 and 0.333 of the run-size estimates. Using estimates of the captive proportion of the run, the minimum estimates of the effective population size of the overall run for the three years were 21.9, 127.3, and 39.0, and the maximum estimates were 61.6, 401.0, and 108.7. It does not appear that the hatchery program has reduced the overall effective population size. The run sizes in each year are extremely low, however, and it is possible that fish will be lost from this run in one of the years in the immediate future, making reestablishment of a healthy run even more difficult.

Abstract

Los corridas de invierno del salmón chinook del río Sacramento, California, están listadas como en peligro de extinción. Desde 1989, existe un programa para aumentar la población natural por medio de la captura de adultos, su inseminación artificial, la cría de los juveniles y la liberación de estos murgones. En el presente estudio estimamos el tamaño poblacional efectivo de estos peces criados en cautiverio, de las corridas naturales y de la combinación de ambos grupos a lo largo de un período de tres años que se extiende entre 1991 y 1993. Encontramos que la estimación más apropiada de los tamaños poblacionales efectivos de la progenie criada en cautiverio es el tamaño poblacional efectivo variacional estandarizado de forma tal que el número de murgones liberados que retornan para reproducirse era el mismo que el número de reproductores usados originalmente para producir dichos murgones. Generamos 10000 muestras aleatorias para simular los retornos de la progenie liberada. Las estimaciones del tamaño poblacional efectivo en 1991, 1992 y 1993 fueron de sólo 7,02, 19,07 y 7,74, respectivamente. Luego determinamos los valores máximos y minimos del tamaño poblacional efectivo de las corridas naturales basados en tamaños de corridas de 0,1 y 0,333. Usando estimaciones de la proporción cautiva de la corrida, las estimaciones minimas del tamaño poblacional efectivo de toda la corrida para los tres años fueron 21,9, 127,3 y 39,0 y las estimaciones máximas fueron 61,6, 401,0 y 108,7, respectivamente. Pareciera ser que el programa de estaciones de cría no ha reducido el tamaño poblacional efectivo total. Sin embargo, los tamaños de las corridas en cada año son extremadamente pequeños y es posible que algunos de los peces de estas corridas sean perdidos en alguno de los añ os en un futuro inmediato, lo cual haría aun más dificil el reestablecimiento de una corrida saludable.

Ancillary