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Populations of the African wild dog, Lycaon pictus have declined throughout their range in sub-Saharan Africa during the last 20 years. It has been hypothesized that handling of wild dogs led to local extinction of a study population in the Serengeti-Masai Mara ecosystem. In this paper we compare rates of mortality and disappearance in handled (n = 305) versus unhandled (n = 135) dogs to test the hypothesis that handling leads to increased mortality of Lycaon. We examine data from five ecosystems in which Lycaon have been handled. Our data show that there is no effect of handling on the longevity of Lycaon in any ecosystem studied. Given these data, a more parsimonious explanation of the decimation of the Serengeti-Mara Lycaon population would be that disease alone was responsible for the population collapse and that researcher handling of Lycaon was correlated with, but not causal to, this mortality.

Las poblaciones del perro salvaje africano, Lycaon pictus, han declinado a lo largo de su área de distribución en el Africa subsahárico durante los últimos 20 años. Se ha hipotetizado que la manipulación de los perros salvajes llevo a la extinción local de una población sujeta a estudios en el ecosistema de Serengeti-Masai Mara. En este trabajo, comparamos las tasas de mortalidad y desaparición en perros manipulados (n = 305) versus perros no manipulados (n = 135) a los efectos de probar la hipótesis de que la manipulación lleva a una mayor mortalidad de Lyacaon. Examinamos los datos provenientes de cinco ecosistemas en los cuales Lycaon ha sido manipulado. Nuestros datos no muestran efecto alguno de la manipulación sobre la longevidad de Lycaon en ninguno de los ecosistemas estudiados. En base a estos datos se propone que una explicación mas parsimoniosa de la exterminación de la población del Lycaon de Serengeti-Mara sería que las enfermedades, por si solas, fueron responsables del colapso poblacional y que la manipulación del Lycaon por parte de los investigadores estuvo correlacionada con esta mortalidad pero no fue su causa.