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A great deal of effort is spent protecting geographically peripheral populations of widespread species. We consider under what conditions it is appropriate to expend resources to protect these populations. The conservation value of peripheral populations depends upon their genetic divergence from other conspecific populations. Peripheral populations are expected to diverge from central populations as a result of the interwoven effects of isolation, genetic drift, and natural selection. Available empirical evidence suggests that peripheral populations are often genetically and morphologically divergent from central populations. The long-term conservation of species is likely to depend upon the protection of genetically distinct populations. In addition, peripheral populations are potentially important sites of future speciation events. Under some circumstances, conservation of peripheral populations may be beneficial to the protection of the evolutionary process and the environmental systems that are likely to generate future evolutionary diversity.

Se gasta mucho esfuerzo protegiendo poblaciones geográficamente periféricas de especies ampliamente distribuídas. En el presente estudio, consideramos bajo que condiciones es apropiado gastar recursos para proteger estas poblaciones. El valor de conservación de las poblaciones periféricas depende de su divergencia genética con respecto a otras poblaciones de la misma especie. Se espera que las poblaciones periféricas diverjan de poblaciones centrales como resultado de los efectos interconectados del aislamiento, la deriva genética y la selección natural. Evidencia empírica disponible sugiere que las poblaciones periféricas son con frecuencia, divergentes genética y morfológicamente de las poblaciones centrales. La conservación a largo plazo de las especies depende probablemente de la protección de las poblaciones genéticamente distintas. Adicionalmente, las poblaciones periféricas son potencialmente importantes para eventos de especiación futuros. Bajo algunas circunstancias, la conservación de poblaciones periféricas podría ser beneficiosa para la protección de los procesos evolutivos y sistemas ambientales que probablemente generen la diversidad evolutiva futura.