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Dispersal behavior has important effects on the persistence and recolonization of populations, but is one of the least understood traits of most organisms. Knowledge of patterns of fledgling, natal, and breeding dispersal of birds in a patchy environment will assist in decisions regarding reserve design and protection or construction of corridors. I present data on movement patterns of three migratory bird species, American Robin (Turdus migratorius), Brown Thrasher (Toxostoma rufum), and Loggerhead Shrike (Lanius ludovicianus). These birds are relatively common breeders in south-central North Dakota (U.S.) in riparian woodlands and in shelterbelts (woodlots planted as windbreaks in the open agricultural environment). Field assistants and I individually marked and monitored the movements of more than 500 adults breeding in a network of shelterbelts across an 8 × 11 km study area. Most movement occurred at relatively short distances within a shelterbelt. Movements by adults between shelterbelt sites, although rare, occurred significantly more frequently between sites connected by a wooded corridor than between unconnected sites. For robins, there were on average 2.5 dispersal events between each pair of connected sites, but only 0.17 dispersal events between each pair of unconnected sites (Mann-Whitney test, significant at p < 0.009). Because unconnected and connected sites were similar in average area (1.7 to 1.9 ha), distance to next wooded habitat, and tree-species composition, this result provides a test of the hypothesis that organisms disperse preferentially along connecting corridors.

El comportamiento de dispersión tiene efectos importantes sobre la persistencia y recolonización de las poblaciones, pero es una de las características que menos se comprende en la mayoria de los organismos. El conocimiento de los patrones de dispersión de los volantones asi como también de la dispersion natal y reproductiva de los pájaros en un ambiente fragmentado asistirá en la toma de decisiones con respecto al diseño de las reservas y a la protección o construcción de corredores. Presento datos de patrones de movimiento en tres especies de pájaros migratorios, Turdus migratorius, Toxostoma rufum y Lanius ludovicianus. Estos pájaros son reproductores relativamente comunes en el centro-sur de Dakota del Norte en bosques ribereños y en cinturones de resguardo (parcelas de bosque plantadas para cortar el viento en ambientes agrícolas abiertos). Asistentes de campo y yo marcamos y monitoreamos individualmente los movimientos de más de 500 adultos que se estaban reproduciendo en una red de cinturones de resguardo a la largo de un área de estudio de 8 × 11 km. La mayoria de los movimientos involucraron distancias relativamente cortas dentro de un mismo cinturon de resguardo. Los movimientos de los adultos entre cinturones de resguardo distintos, aunque raros, ocurrieron con una frecuencia significativamente mayor entre sitios conectados con un corredor boscoso que entre sitios conectados. Para Turdus migratorius hubo, en promedio, 2.5 eventos de dispersión entre coda par de sitios no conectados, pero sólamente 1.17 eventos de dispersión entre cada par de sitios no conectados (Mann-Whitney test, significativo con p< 0.009). Dado que los sitios conectados y los no conectados fueron similares en cuanto al área promedio (1.7 a 1.9 ha), la distancia al hábitat boscoso más próximo y en la composición especifíca de los árboles, este resultado provee una proeba para la hipótesis de que los organismos se dispersan preferentemente a lo largo de corredores conectados.