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I examined the decline of Ancient Murrelets (Synthliboramphus antiquus), a small, burrow-nesting seabird, at Langara Island. The island’s seabird colony was historically one of the largest colonies of Ancient Murrelets in British Columbia—perhaps in the world—with an estimated 200,000 nesting pairs. I reviewed historical information and compared the results of surveys from 1981 and 1988 that employed the same census protocol. The extent of the colony, a potential index of population size, declined from 101 ha in 1981 to 48 ha in 1988. Burrow density increased during the same period, however, suggesting that the colony bad consolidated. In 1988, the population estimate was 24,200 ± 4000 (S.E.) breeding pairs compared to 22,000 ± 3700 in 1981. in 1988, 29% of the burrows that were completely searched contained bones of Ancient Murrelets. Bones were most common in burrows located in abandoned areas of the colony and were least common where burrow occupancy was high. The discovery of adult Ancient Murrelets killed in their burrows by introduced rats, combined with the high proportion of burrows with bones, suggests that rats (Rattus rattus and R. norvegicus) have contributed significantly to the decline of the population. In addition, the presence and activities of a salmon-fishing fleet in the 1950s and 1960s may also be linked to the decline of the Langara Ancient Murrelet population during that period because these fisheries are known to have caused heavy mortality through fatal light attraction and drowning in gill nets. The combined effects of ongoing predation by introduced rats and—to a lesser extent—previous, episodic fishery-induced mortality are probable causes for the population decline.

En el presente trabajo examiné la declinación de Synthliboramphus antiquus, una pequeña ave marina que anida en cuevas, en la Isla Langara. La colonia de aves marinas de la isla fue históricamente una de las más grandes de la Columbia Británica y quizás la más grande en el mundo con unos 200,000 pares de anidadores. Revisé la información histórica y comparé los resultados de las evaluaciones realizadas en 1981 y 1988 que utilizaron el mismo protocolo de censo. La extención de la colonia, un índice potencial del tamaño poblacional, declinó de 101 ha. en 1981 a 48 ha. en 1988. Sin embargo, la densidad de cuevas se incrementó durante el mismo período, lo que sugiere que la colonia se ha consolidado. En 1988, la estimación poblacional fue de 24,200 ± 4000 (S.E.) pares de reproductores en comparación con 22,000 ± 3700 en 1981. En 1988, un 29% de las cuevas que fueron revisadas completamente contenían huesos de Synthliboramphus antiquus. Los huesos fueron más comunes en cuevas localizadas en áreas abandonadas de la colonia y fueron menos comunes en areas dónde el grado de ocupación era alto. El descubrimiento de adultos muertos de Synthliboramphus antiquus en sus cuevas por ratas introducidas, combinado con la alta proporción de cuevas con huesos sugiere que las ratas (Rattus rattus y R. norvegicus) han contribuído significativamente a la declinación de la población. Adicionalmente, la presencia de actividades de la flota pesquera del salmón en las décadas de 1950 y 1960 podría también estar ligada a la declinación de la población de Synthliboramphus antiquus de Langara durante dicho período, puesto que se sabe que estas pesquerías han causado una alta mortalidad mediante la fatal atracción luminosa y sofocaminento en redes agalleras. Los efectos combinados de la de predación actual por ratas introducidas y en menor grado por la mortalidad episódica inducida por la pesca son las causas probables de la declinación poblacional.