Patterns of Diversity of Neotropical Squamate Reptile Species with Emphasis on the Brazilian Amazon and the Conservation Potential of Indigenous Reserves

Authors


Address correspondence to J. W. Sites, Jr.

Abstract

We present new distibutional data for squamate reptiles (amphisbaenians, lizards, and snakes) from several Neotropical sites and estimate species (alpha) diversity at each site. Species compositions at all localities were used to estimate similarity in species richness within and between each of the major regions sampled: Central American lowland forests, Amazonia, and South American dryland forests. We used these estimates to derive maps summarizing overall regional patterns (beta diversity) of squamate richness. Both groups clearly reveal distinct faunal divisions among the three regions. Within Amazonia, lizards and snakes show a clear division in species composition between a “western edge” cluster of sites adjacent to eastern Andean slopes and all other localities in the central and eastern regions. Within this east-central block of sites, a further division is evident between localities north and south of the main Amazon River channel. These general regions of squamate similarity were qualitatively assessed in Brazil’s portion of Amazonia within the context of the distribution of all state, federal, and Indian lands that are in principle afforded some level of protection and therefore offer potential for biodiversity conservation. We assess the potential for biodiversity conservation relative to the size of reserves needed to sustain populations of 500 individuals of the three largest species of snakes and to the distribution of potential conservation areas relative to the regional patterns of diversity identified by the statistical analysis. We conclude that the sizes and distributions of reserves are adequate to sustain viable populations of squamates if these areas can be counted on to play a major role in biodiversity conservation.

Abstract

Este trabajo presenta nuevos datos sobre la distribución de reptiles escamosos (amfisbaénidos, lagartijas y serpientes) de varias localidades Neotropicales y estima la diversidad (alfa) de especies en cada localidad. Se utilizaron las composiciones de especies en todas las localidades para estimar la similaridad en la riqueza de especies dentro y entre cada una de las principales regiones muestreadas, los bosques de tierras bajas de América Central, la Amazonia, y los bosques secos de América del Sur. Usamos estas estimaciones para obtener mapas que resúmen los patrones regionales globales (diversidad beta) de la riqueza de escamosos. Ambos grupos revelan claramente divisiones faunísticas distintas entre las tres regiones. Dentro de la Amazonia las lagartijas y serpientes muestran una clara división en la composición de especies con un grupo de localidades en el “borde occidental”, adyacente a las pendientes Andinas del este, y todas las localidades restantes en las regiones central y oriental. Dentro de este grupo de sitios “oriental-central” se evidencia una división adicional entre las localidades al norte y al sur del canal principal del río Amazonas. Estas regiones generales de la similaridad de escamados son evaluadas cualitativamente en la porción Brasilera de la Amazonía dentro del contexto de la distribución de todas las tierras estatales, federales e indígenas que tienen en principio algún régimen de protección y por lo tanto ofrecen un potencial para la conservación de la biodiversidad. El potencial para la conservación de la biodiversidad es evaluado en base al tamaño necesario de las reservas para mantener poblaciones de 500 individuos, de las tres especies más grandes de serpientes y a la distnbución de áreas potenciales para la conservación, en relación a los patrones regionales de diversidad identificados por el análisis estadístico. Concluímos que los tamaños y distribuciones de las reservas son adecuados para mantener poblaciones viables de escamados, si es que se puede considerar que estas áreas están cumpliendo un papel importante en la conservación de la biodiversidad.

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