Reproductive Biology of the Rare Orchid, Spiranthes diluvialis: Breeding System, Pollination, and Implications for Conservation*

Authors


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    Agricultural Research Service, U.S. Department of Agriculture, Northern Plains Area, is an equal opportunity/affirmative action employer and all agency services are available without discrimination.

Abstract

We examined the breeding system and pollination of Ute lady’s tresses, Spiranthes diluvialis Sheviak, a rare orchid from Colorado and Utah. S. diluvialis exhibits a mixed-mating system: the degree of selfing depends in part upon the abundance of pollinators visiting the flowers. Outcrossing is promoted by protandrous flowers and by acropetal movement of long-tongued bees on inflorescences. Male and female phases overlap, however, and flowers are fully self-compatible. No autogamous or agamospermous fruit set was observed, indicating that a pollen vector is required for reproduction. Observations indicate that bumblebees (Bombus spp.) are the most important pollinators of S. diluvialis. Land managers must include pollinators and pollen-producing plants in their plans to preserve this rare orchid. The effects of pest management programs on bumblebees and the availability of suitable bee nesting habitat should be considered. Management should strive to maintain floral diversity because other flowering species may facilitate S. diluvialis pollination.

Abstract

En el presente trabajo examinamos el sistema reproductivo y la polinización de Spiranthes diluvialis Sheviak, una orquídea rara de Colorado y Utah. S. diluvialis exhibe un sistema reproductivo mixto: el grado de autopolinización depende en parte de la abundancia de los polinizadores que visitan las flores. La exocría es promovida por flores protándricas y por movimientos acropetalos de abejas en las inflorecencias. Sin embargo, las fases femenina y masculina se superponen y las flores son totalmente autocompatibles. No se observaron frutos autógamos o agamospermos, lo que indica que se requiere un vector de pólen para la reproducción. Las observaciones indícan que los abejorros (Bombus spp.) son los polinizadores más importantes de S. diluvialis. Los encargados del manejo de tierras, deben incluir a los polinizadores y plantas productoras de polen en sus planes para preserva esta rara orquídea. Se deberían considera los efectos de los programas de manejo de pestes sobre los abejorros y la disponibilidad de hábitat apropiado para el anidamiento de abejas. El manejo debería centrar sus esfuerzos para mantener la diversidad florística, ya que otras especies con flores podrían facilitar la pollinización de S. diluvialis.

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