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Abundant native vertebrates, which we define as those that have increased in abundance due to human-induced changes in communities or ecosystems, have contributed to the decline of rare vertebrates through predation, competition, habitat change, disease transmission, and hybridization. Recent literature dealing with the negative effects of abundant native vertebrates on rare native vertebrates argues for population control by killing or translocating animals. We identify several potential problems with these methods, including the high cost of population control, community changes such as mesopredator release that favor other harmful vertebrate species, and increases in diseases harmful to the rare species. Also, public opposition to and lack of species specificity in population control techniques often make population control difficult. We propose alternatives to population reduction/or management of abundant native vertebrates, including techniques that prevent abundant vertebrates from causing harm, and community and ecosystem rehabilitation and restoration. The latter provide the best solutions to problems caused by abundant native vertebrates because community and ecosystem degradation are the primary factors responsible for some species becoming rare and others becoming abundant. These solutions are long term, biologically sound, and involve little direct human intervention into ecosystem processes. But population control may be necessary as a short-term solution when abundant vertebrates pose an immediate threat to the survival of a rare species. We conclude that those involved in the conservation of rare species should consider population control of abundant native vertebrates only as a last resort.

Los vertebrados autóctonos abundantes (con frecuencia denominados “sobreabundantes”), que aquí definimos como aquellos cuyo censo ha aumentado debido a cambios de origen humano en comunidades animales o en ecosistemas, han contribuido a la declinacion de vertebrados raros por medio de la depredación, competencia, cambios en el hábitat, transmisión de enfermedades, e hibridación. Publicaciones recientes en lo referente al impacto negativo de los vertebrados autóctonos abundantes sobre la fauna autóctona rara recomiendan el control de poblaciones abundantes mediante la matanza o translocación de animales. En el presente estudio identificamos diversos problemas potenciales relacionados con el control de vertebrados autóctonos abundantes como medida de conservación de vertebrados raros. Dichos problémas incluyen el alto precio de control de poblacional, cambios en la estructura de comunidades animales tales como el incremento de mesopredadores que favorecen la proliferación de otras especies de vertebrados dañinas, y el aumento en enfermedades graves para las especies raras. Además, la oposición pública y la falta de técnicas de control especificas para cada especie con frecuencia dificultan los esfuerzos encaminados hacia control de poblaciones. Proponemos alternativas para el manejo de poblaciones abundantes de vertebrados autóctonos que encluyen técnicas para prevenir los efectos dañinos de los vertebrados abundantes y técnicas que promuevan la rehabilitación y restauración de comunidades y ecosistemas. Consideramos ésta última como la solución más razonable a los problemas causados pos los vertebrados autóctonos abundantes ya que la degradación de comunidades y ecosistemas son los pricipales factores responsables de que ciertas poblaciones disminuyan mientras otras aumenten en demasía. Estas son soluciones a largo plazo, biológica mente viables, y minimizan la intervención humana en los procesos naturales de los ecosistemas. Sin embargo, si las poblaciones abundantes suponen un peligro inminente para las especies autóctonas raras, el control de las primeras puede ser una solución viable a corto plazo. Concluimos que aquellos involucrados en la conservación de especies raras deberian considerar el control de poblaciones abundantes sólo como un recurso de última instancia.