Terrestrial Buffer Zones and Wetland Conservation: A Case Study of Freshwater Turtles in a Carolina Bay

Authors


Abstract

Because freshwater wetlands often support diverse and unique species assemblages, wetland loss is a primary concern in biological conservation. U. S. federal statutes protect many wetlands by deterring development within delineated borders that segregate wetland habitats from upland regions. In addition, some state and local jurisdictions mandate buffer zones that afford varying levels of protection to upland habitats adjacent to wetlands. We used geographic information system analysis to test the adequacy of federal and state wetland protection statutes by determining the degree to which protected acreage encompassed the habitats freshwater turtles needed to complete their life cycles. Two critical life-cycle stages, nesting and terrestrial hibernation, occurred exclusively beyond wetland boundaries delineated under federal guidelines. The most stringent state buffer zone insulated 44% of nest and hibernation sites. Our data indicate that the freshwater turtles examined in this study required a 275-m upland buffer zone to protect 100% of the nest and hibernation sites. Insulating 90% of the sites required a 73-m buffer zone. We suggest that the habitat needs of freshwater turtles demonstrate the dependence of wetland biodiversity on the preservation of adequate amounts of upland habitats adjacent to wetlands.

Abstract

Lapérdida de superficie de humedales es un tema de interés primordial dentro de la biología de la conservación, debido a que una alta biodiversidad y asociaciones únicas de especies están usualmente asociadas con humedales de agua dulce. La legislación actual en los Estados Unidos protege numerosos humedales, disuadiendo el desarrollo dentro de bordes delineados para separar ambientes de humedales de regiones de tierras altas. Además, ciertos estados y jurisdicciones locales asignan por mandato áreas buffer que confieren distintos niveles de protección a ambientes de tierras altos adjacentes a los humedales. En el presente estudio, utilizamos sitemas de información geográficas para analizar la idóneidad de los estatutos federales y estatales de proteccción mediante la determinación del grado en que la superficie protegida cubre los hábitas necesarios para que las torgugas de agua dulce completen sus ciclos de vida. Dos funciones críticas del ciclo de vida, nidificación e hibernación, se dan exclusivamente fuera de los límites de los humedales delineados según pautas federales. La aplicación del más estricto requerimento estatal de zonas buffer aisla el 44% de los sitios de cría e hibemación. Nuestros datos indican que las tortugas de agua dulce examinadas en este estudio requieren de 275-m de zonas buffer de tierras altas para proteger el 100% de sus sitios de cría e hibemación. El aislamiento del 90% de los sitios requiere una zona de transición de 73-m. Sugerimos que las necesidades de hábitat de las tortugas de agua dulce, demuestran la dependencia de la biodiversidad de los humedales sobre la preservación de cantidades apropiadas de ambientes de tierras altas adyacentes a los humedales.

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