Reproductive Success of Migratory Birds in Habitat Sources and Sinks

Authors


  • Current address: Therese Donovan, North Central Forest Experiment Station, 1–26 Agriculture Building, University of Missouri, Columbia, MO 65211, U.S.A.

Abstract

Fragmentation of breeding habitat in North America has been implicated in the decline of forestnesting, Neotropical migrant birds. We used a comparative approach to examine the effects of fragmentation on three forest-nesting migrants: Ovenbird (Seiurus aurocapillus), Red-eyed Vireo (Vireo olivaceus), and Wood Thrush (Hylocichla mustelina). We surveyed birds and monitored reproductive success on 28 study plots in fragmented and contiguous forests in two midwestern regions. Distribution of individuals between fragmented and contiguous forests appeared to vary among species and regions, but total nest failure was significantly higher infragments than contiguous forests in both regions for all species (p = 0.053). We attributed greater nest failure to increased nest predation (p = 0.093) and increased brood parasitism by the Brown-headed Cowbird (Molothrus ater, p= 0.009). In addition to greater total nest failure, partial nest failure due to cowbird parasitism led to a reduction in the number of host fledglings. Although the causes of nest mortality appeared to be species specific, total nest failure and partial nest failure acted in concert to reduce the number of offspring per adult for all three species on fragments. We used simple population growth models to assess the viability of the three species infragmented and contiguous habitats in both regions. In general, populations on fragments appeared to be population sinks and populations on continguous forests appeared to be population sources. Assuming constant mortality during winter, projected growth indicated that without immigration Ovenbird and Red-eyed Vireo populations should become extinct on fragments in both regions and Wood Thrush populations should be maintained or slightly decline on fragments. Populations of all three species should increase in contiguous habitats in both regions without emigration. We suggest that habitat fragmentation reduces local reproduction and may have ramifications for the entire population. A clear understanding of population demography depends on examination of demographic dynamics within and among sources and sinks. We emphasize that the long-term viability of these species depends on maintaining large tracts of forest throughout the breeding range until the spatial scale at which source and sink populations interact can be determined.

Abstract

La fragmentación del hábitat reproductivo en Norte América ha estado relacionada con la disminución de las aves migratorias Neotropicales que anidan en los bosques. En este estudio usamos un método comparativo para examinar el efecto de la fragmentación sobre tres aves que anidan en los bosques: Seirus aurocapillus, Vireo olivaceus, y Hylocichia mustelina. Monitoreamos el éxito reproductivo en 28 parcelas en bosques fragmentados y continuos, en dos regiones geográficas en el medio-oeste de los Estados Unidos. La distribución de los individuos entre bosques fragmentados y continuos pareció variar entre especies y regiones, pero el fracaso total de los nidos fue significativamente más alto en los fragmentos que en los bosques contínuos, en ambas regiones para todas las especies (p = 0.053). Atribuímos los mayores fracasos de los nidos a la mayor depredación (p = 0.093) y al mayor parasitismo por parte de Molothrus ater (P = 0.053). Además del mayor fracaso total de los nidos, los fracasos parciales, debidos al parasitismo por parte de Molothus ater, condujeron a una reducción en el número de volantones de los buéspedes. Si bién las causas de la mortalidad en los nidos parecieron ser especificas para coda especie, los fracasos totales y parciales de los nidos actuaron en forma conjunta reduciendo et número de descendientes por adulto en los fragmentos para las tres especies. Usamos modelas simples de crecimiento pablacional para evaluar la viabilidad de las tres especies en hábitats fragmentados y continuos en ambas regiones. En general, las pablaciones de los fragmentos parecieron ser poblaciones sumidero y las poblaciones en los bosques continuos parecieron ser poblaciones fuente. Asumiendo una mortalidad constante durante el invierno, el crecimiento proyectado indicó que en ausencia de inmigración, las poblaciones de S. aurocapillus y V. olivaceus deberian extinguirse en los fragmentos en ambas regiones, y las poblaciones de H. mustelina deberian mantenerse o declinar levemente en los fragmentos. Las poblaciones de las tres especies deberian incrementar en los hábitats continuos en ambas regiones en ausencia de migración. Sugerimos que la fragmentación del hábitat reduce la reprodución a una escala local y podria tener ramificaciones para las poblacioones a escalas espaciales mayores. La clara comprensión de la demografia pablacidonal, depende del análises de la dinámica demográfica dentro y entre las fuentes y los sumideros. Enfatizamos que, basta que se pueda determinar la escala espacial a la cual las poblaciones fuente y sumidero interactuan, la viabilidad a largo plazo de estas especies depende del mantenimiento de grandes áreas de bosques a lo largo y ancho del área reproductiva.

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