Landscape Patterns of Florida Scrub Jay Habitat Use and Demographic Success

Authors


Abstract

Remote sensing and geographical information systems are used to analyze landscapes important to species of conservation concern. The accuracy of the methods depends on how closely habitat mapping classes are linked to population demography. Habitat use by Florida Scrub Jays (Aphelocoma c. coemlescens) was quantified using circular plots. Habitat variation was mapped using high-resolution aerial photography on a site where all Florida Scrub Jays were color-banded. Nest site selection, nest success, yearling production, and breeder survival were measured within Florida Scrub Jay territories. Habitat use was lowest in areas without scrub oaks or areas within 136 m from forests. Open oak, dominated by scrub oaks and open sandy areas, had the highest use and nest success among habitats. Open oak occurred as narrow patches ( <20 m wide) in landscapes dominated by matrix habitat (palmetto-lyonia and swale marshes). Most wide patches (>50 m) of open oak were potential population sources, where reproduction exceeded mortality. Areas with patches of open oak of less than 1 ha were usually population sinks. Open oak occurred as less flammable patches in a landscape subject to frequent fires. Population sources varied temporally and spatially with fires and site potential to support scrub oaks (soils). Analyses of landscape patterns and dynamics indicated that habitat mapping should not only include patches of currently optimal habitat but should also include landscapes associated with open oak. The influences of landscape patterns on habitat use, reproductive success, survival, and territory size can be quantified at different scales starting with attributes associated with habitat patches, nest sites, and territories. Potential mapping errors occur, however, when habitats are used to quantify the areal extent of sources and sinks and similar population attributes important for species persistence.

Abstract

En el presente estudio se utilizan sensores remotos y Sistemas de Información Geográfica para analizar los paisajes importantes para las especies con problemas de conservación. La precisión de los métodos depende de cuán estrechamente estén relaciondas las clases de hábitats utilizadas para el mapeo y la demografia de la población. El uso del hábitat por parte del arrendajo del chaparral de Florida (Aphelocoma c. coerulescens) fue cuantificado utilizando parcelas circulares. La variación del hábitat fue mapeada utilizando fotografías aéreas de alta resolución en un sitio donde todos los arendajos del chaparral de Florida fueron marcados. La selección de los sitios para anidar, el éxito en la nidificación, la producción de pichones y la supervivencia de los reproductores fueron medidas dentro de los territorios del arrendajo del chaparral de Florida. El uso del hábitat fue más bajo en áreas sin chaparrales de encinos o áreas que se encontraban a una distancia de los bosques no mayor a 136 m. De todos los hábitats, los bosques abiertos de rabies, dominadospar chaparrales de encinos y áreas arenosas abiertas, tuvieron el uso y el éxito de nidificación más alto. Los bosques abiertos de robles se dieron en porches angostos (<20 m ancho), en paisajes dominados por una matriz de hábitat (palmetto-lyonia y terrenos de humedeles). La mayoría de los parches anchos (>50m) de bosques abiertos de roble fueron fuentes poblacionales potenciales, dónde la reproducción excedió la mortalidad. Las áreas con parches menores de 1 hectárea de bosques abiertos de roble fueron usualmente poblaciones sumidero. Los bosques abiertos de robles fueron parches menos inflamables en los paisajes sujetos a fuegos frecuentes. Las fuentes de población variaron temporal y espacialmente debido a los fuegosy a la potencialidad de los sitios para mantener chaparrales de encinos (suelos). El análisis de los patrones y la dinámica del paisaje indicó que el mapeo del hábitat debe incluir no sólo los parches del hábitat real óptimo sino también los paisajes asociados con los bosques abiertos de robles. Las influencias de los patrones del paisaje sobre el uso del hábitat, el éxito reproductivo, la sobre y el tamaño del territorio puede ser cuantificado a diferentes escalas comenzando con los atributos asociados con el hábitat de los porches, los sitios de nidificación y los territorios. Sin embargo, existen errores potenciales de mapeo cuando se utilizan hábitats para cuantificar el areas de las fuentes y sumidero y otoros atributos poblacionales similares que son importantes para la persistencia de las especies.

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