SEARCH

SEARCH BY CITATION

Bird-habitat models are frequently used as predictive modeling tools—for example, to predict how a species will respond to habitat modifications. We investigated the generality of the predictions from this type of model. Multivariate models were developed for Golden Eagle (Aquila chrysaetos), Raven (Corvus corax), and Buzzard (Buteo buteo) living in northwest Scotland. Data were obtained for all habitat and nest locations within an area of 2349 km2. This assemblage of species is relatively static with respect to both occupancy and spatial positioning. The area was split into five geographic subregions: two on the mainland and three on the adjacent Island of Mull, which has one of United Kingdom’s richest raptor fauna assemblages. Because data were collected for all nest locations and habitats, it was possible to build models that did not incorporate sampling error. A range of predictive models was developed using discriminant analysis and logistic regression. The models differed with respect to the geographical origin of the data used for model development. The predictive success of these models was then assessed by applying them to validation data. The models showed a wide range of predictive success, ranging from only 6% of nest sites correctly predicted to 100% correctly predicted. Model validation techniques were used to ensure that the models’ predictions were not statistical artefacts. The variability in prediction success seemed to result from methodological and ecological processes, including the data recording scheme and interregional differences in nesting habitat. The results from this study suggest that conservation biologists must be very careful about making predictions from such studies because we may be working with systems that are inherently unpredictable.

Los modelos de hábitat para aves han sido usados frecuentemente como herramientas predictivas de modelaje, por ejemplo, para predecir como una especie va a responder a modificaciones en el hábitat. En el presente estudio investigamos la generalidad de las predicciones hechas por este tipo de modelos. Modelos multivariados fueron desarrollados para las águilas dorados (Aquila chrysaetos), los cuervos (Corvus corax) y los buitres (Buteo buteo) que habitan el noroeste de Escocia. Se obtuvieron datos para todos los hábitat y sitios con nidos dentro de un área de 2349 km2. Este conjunto de especies es relativamente estático con respectio a su posesión y posición espacial. El área fue dividida en cinco subregiones geográficas; dos en tierra firme y tres en las islas adyacentes de Mull que poseen una de las asociaciones de fauna de aves de rapiña más ricas del Reino Unido. Debido a que se recolectaron datos de todos los sitios con nidos y hábitats, fue posible construir modelos que no incorporaron errores de muestreo. Se desarrolló una serie de modelos predictivos usando análisis discriminante y regresiones logísticas. Los modelos difirieron en lo que respecta al origen geográfico de los datos usados en el desarrollo del modelo. El éxito predictivo de estos modelos fue evaluado aplicandolos a datos de validación. Los modelos variaron ampliamente en su éxito predictivo, con una predicción correcta de los sitios con nidos que varió entre un 6% y un 100%. Se utilizaron técnicas de validación de modelos que aseguraron que las predicciones de los modelos no eran artificios estadísticos. La variabilidad en el éxito predictivo pareció ser el resultado de procesos metodológicos y ecológicos que incluyeron el esquema de registro de los datos y diferencias interregionales en los hábitats de anidación. Los resultados de este estudio sugieren que los biólogos de conservación tienen que ser muy cuidadosos la al hacer predicciones a partir de tales estudios porque se podria estar trabajando con sistemas que son inherentemente impredecibles.