Assessing Conservation Value Using Centers of Population Density

Authors

  • Matthew R. Winston,

    1. *Department of Fisheries and Wildlife Sciences, Virginia Polytechnic Institute and State University, Blacksburg, VA 24061, U.S.A., email mwinston@vtvml.cc.vt.edu Virginia Cooperative Fish & Wildlife Research Unit , Virginia Polytechnic Institute and State University, Blacksburg, VA 24061, U.S.A.
    Search for more papers by this author
  • and * Paul L. Angermeier

    1. *Department of Fisheries and Wildlife Sciences, Virginia Polytechnic Institute and State University, Blacksburg, VA 24061, U.S.A., email mwinston@vtvml.cc.vt.edu Virginia Cooperative Fish & Wildlife Research Unit , Virginia Polytechnic Institute and State University, Blacksburg, VA 24061, U.S.A.
    Search for more papers by this author

  • The unit is jointly supported by the National Biological Service, the Virginia Department of Game and Inland Fisheries, and Virginia Polytechnic Institute and State University.

Abstract

We present an index of centers of density for identifying areas of high conservation value. This index represents the average importance of an area to species occurring there as measured by comparisons of relative densities of each species among areas. We evaluated the index using collections of stream fishes from the Clinch River system above Norris Reservoir in Virginia and Tennessee (U.S.A.). A strong correlation between index values measured at the same sites at different times suggested that the index could be applied to sites without replicated samples in the region and still allow centers of density to be distinguished from noncenters. Species richness showed no relationship to the index, suggesting that conservation priorities based solely on species richness can be inadequate. A species-accumulation curve based on the index performed nearly as well as one based on an algorithm for identifying the minimum number of sites in which all species in the region are represented. This pattern reflected the tendency of the index to weight regionally rare species more heavily than common species. But sites with high index values were not necessarily those selected by the algorithm because the algorithm used only presence/absence, whereas the index used the additional information present in relative densities. Our index represents an additional tool for identifying “hot spots” of diversity, but conservation of biodiversity over the long term will also require that the ecological integrity of regional landscape be maintained.

Abstract

Presentamos un índice de Centros de Densidad para identificar áreas de alto valor para la conservación de diversidad biológica. Este índice indica la importancio promedia de un área para las especies quen habitan en ella, usando ta distribución relativa de las densidades de esas especies entre todas las áreas estudiadas. El índice fue evaluado usando datos recolectados en peces de la cuenca del Rio Clinch en Virginia y Tennessee. Encontramos una alta correlación entre el índice calculado en diferentes años; esto sugiere que el índice puede ser aplicado en áreas donde no haya duplicación de muestras y, sin embargo, permite la identificación de los centros de densidad. No encontramos relación entre la abundancia de especies en un área y el índice, lo que sugiere que el primero puede ser inadecuado para establecer prioridades para la conservación de especies. La curva acumulativa de especies basada en el índice fue similar a la curva basada en un algoritmo para identificar el número mínima de áreas en los cuales todas las especies de una región están representadas. Este patrón reçkja que el índice tiene la tendencia de darle más peso a las especies regionales raras que a las especies comunes. Sin embargo, las áreas con altos a índices no fueron necesariamente las mismas seleccionadas por el algoritmo. Esto es debido a que el algoritmo se basa en la presencia ó ausencia de especies mientras que el índice usa la información adicional contenida en la densidade relativa de las especies. Es importante resaltar que, para la conservación de la diversidad biológica, el uso de estos índices tiene poca probabilidad de éxito a largo plazo si no se mantiene la integridad biológica de la región.

Ancillary