SEARCH

SEARCH BY CITATION

Both natural and anthropogenic factors are important in determining a species’ risk of extinction. Little work has been done, however, to quantify the magnitude of current anthropogenic influences on the extinction process. The purpose of this study is to determine the extent to which measures of the intensity of human activity are related to the global variability of two measures of species’ susceptibility to extinction. We observed six indices of human activities in 90 countries, and we tested their relationships to the proportion of threatened bird and mammal species in each country, as well as to mammalian population density. After correcting for area effects, latitudinal diversity gradients, and body size (for population density), 28 to 50% of the remaining variation was statistically attributable to anthropogenic variables. Different measures of anthropogenic influence were most closely related to extinction risk in birds and mammals. Human population density was the variable most closely related to the proportion of threatened bird species per country, whereas per capita GNP was more important for mammal species. Mammalian population density strongly correlates with the extent of protected area per country. Contrary to suggestions in earlier literature, our work does not support the hypothesis that habitat loss is a prime contributor to species loss because frequencies of threatened birds and mammals are not closely related to patterns of land use.

Tanto los factores naturales como los antropogénicos son importantes en la determinación del riesgo de extinción de una especie. Sin embargo, se han llevado a cabo pocos estudios para cuantificar la magnitud de las influencias antropogénicas actuales sobre el proceso de extinción. El propósito de este estudio es determinar hasta que grado las medidas de intensidad de las actividades humanas están relacionadas con la variabilidad global de dos medidas de susceptibilidad de una especie a la extinción. Se observaron seis índices de actividades humanas en 90 paises, y se examinaron sus relaciones con la proporción de especies de aves y mamíferos amenazados en cada país asi como con la densidad de las poblaciones de mamiferos. De corregir los efectos del área, de los gradientes de diversidad latitudinales y del tamaño corporal (para la densidad poblacional), un 28–50% de la variación remanente fue estadísticamente asi como artribuíle a variables antropogénicas. Diferentes medidas de influencias antropogénicas estuvieron estrechamente relacionadas con el riesgo de extinción en aves y mamíferos. La densidad poblacional humana fue la variable que estuvo más estrechamente relacionada con la proporción de especies de aves en peligro por pais y el PBI per capita fue más importante para las especies de mamíferos. La densidad poblacional de mamíferos se correlaciona fuertemente con la extensión del área protegida por pais. En forma opuesta a lo sugerido en estudios anteriores, nuestro trabajo no sustenta la hipótesis de que la pérdida de hábitat es uno de los principales contribuyentes a la pérdida de especies, debido a que la fracción de aves y mamíferos en peligro no está estrechamente relacionada con los patrones de uso de la tierra.