Supportive Breeding and Variance Effective Population Size

Authors


Abstract

The practice of supporting weak, wild populations through release of individuals bred in captivity is becoming an increasingly important conservation measure. A frequently recommended form of such breeding-release activity refers to supportive breeding: a fraction of the target population is brought into captivity for reproduction, and the resulting progeny are released to mix with the wild segment of the population. We derived an expression for the variance effective size of a population managed through supportive breeding and discuss its relationship to previously published equations that are based on the assumption of random mating. We show that the effect of supportive breeding may be quite different on the inbreeding and the variance effective sizes. Whereas supportive breeding always results in a reduction of the inbreeding effective number, the variance effective number may either decrease, increase, or remain unchanged. We discuss these observations in relation to conservation management and suggest some general guidelines for supportive breeding situations. Our recommendations include making a distinction between inbreeding and variance effective numbers; taking particular care when dealing with organisms with high reproductive potential; assuring that the amount of drift be no larger than it would be without supportive breeding; and focusing primarily on the variance effective size of a population-that is, on the effective number directly related to the rate of loss of gene diversity.

Abstract

La práctica de mantener poblaciones silvestres débiles por medio de la liberación de individuos criados en cautiverio se esta transfomando en una medida de conservación coda vez más importante. Una forma recomendada frecuentemente de tal actividad, se refiere a la crianza sostenida: una fracción de la población afectada es tomada en cautiverio para su reproducción y la progenie resultante es liberada para que se mezcle con la parte salvaje de la población. Derivamos una expresión para el tamaño efectivo variacional de una población manejada por medio de la crianza sostenida y discutimos su relación con ecuaciones publicadas previamente que están basadas en et supuesto de apareamiento al azar. Mostramos que el efecto de la crianza sostenida puede ser algo differente en la intercruza y en la varianza del tamaño efectivo. Mientras que la crianza sostenida siempre conduce a una reducción en el número efectivo de intercruzamientos, el tamaño efectivo variacional puede aumentar, disminuir o permanecer constante. Discutimos estas observaciones en relación con el manejo de conservación y sugerimos algunas pautas para situaciones en las cuales se utiliza la crianza sostenida. Nuestras recomendaciones incluyen la distinción entre el tamaño poblacional efectivo variacional y de intercruzamientos, prestando especial cuidado cuando se trata de organismos con un potencial reproductivo alto, asumiendo que la cantidad de dériva génetica no sea mayor que aquella existente sin crianza sostenida y poniendo énfasis primordialmente en el tamaño poblacional efectivo variacional de una población, es decir, en el número efectivo directamente relacionado con la tasa de pérdida de diversidad genética.

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