Conservation Implications of Introduced Game Birds in High-Elevation Hawaiian Shrubland

Authors


Abstract

The Ring-necked Pheasant (Phasianus colchicus) and the Chukar (Alectoris chukar) are the dominant avifauna in high-elevation shrubland (2070–3000 m) of Haleakala National Park, Maui, Hawaii. We studied the food habits, ecological niche, and effects of these alien game birds on the native biota in this Hawaiian ecosystem. Analyses of crop contents indicated that pheasant and Chukar consumed predominantly fruits of native, woody dicots (39% and 47% respectively) and leaves (29% and 24% respectively) and flower parts (12% and 17% respectively) of alien, herbaceous dicots. Both species generally selected food items according to their relative availability, although other factors influenced choice of certain items. Invertebrates were a minor component of the game-bird diet, suggesting that their impact on native invertebrate populations is minimal. Pheasant and Chukar occupy, at least partially, an ecological niche once held by now-extinct or rare birds, and they appear not to be significant competitors with the endangered Nene. The role of these alien birds in facilitating seed dispersal and germination of native plant species is beneficial in restoring degraded ecosystems.

Abstract

El faisán (Phasianus colchicus) el chukar (Alectoris chukar) constituyen la avifauna dominante en las áreas arbustivas de gran altura (2070–3000) del Parque Nacional Haleakala, en Maui, Hawaii. Estudiamos los hábitos alimenticios, el nicho ecológico, y los efectos de estas especies exóticas de aves de caza sobre la biota de este ecositéma hawaiano. El análisis del contenido estomacal indicó que el faisán y el chukar consumieron en forma predominante, frutos de dicotiledoneas leñosas nativas (30% y 47% respectivamente), hojas (29% y 24% respectivamente) y partes de flores (12% y 17% respectivamente) de dicotiledoneas herbáceas exóticas. Si bien otros factores influenciaron la elección de ciertos contenidos alimenticios, en general, ambas especies los seleccionaron de acuerdo a su disponibilidad relativa. Los invertebrados constituyeron un componente menor de la dieta de estas aves de caza, lo que sugiere que el impacto sobre las poblaciones de invertebrados nativos es mínima. El faisán y el chukar ocupan, por lo menos parcialmente, un nicho ecológico que en su momento perteneció a aves que actualmente estan extintas o son raras y parecieran no ser competidores importantes del Nene, una especie en peligro de extinctión. El papel de estas aves exóticas en la facilitación de la dispersión y la germinación de semillas de especies de plantas autóctonas es beneficiosa para la restauración de ecositemas degradados.

Ancillary