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Bighorn sheep (Ovis canadensis) are restricted in distribution and numbers relative to presettlement conditions. Some populations have alledgedly suffered losses of fitness resulting from small, insular populations and a breeding system that reduces effective population size. Large horns in rams, which confer breeding superiority, are absent from some populations, and this absence may result in part from loss of genetic variability. We investigated the relationship among allozyme variability, population history, and horn growth in bighorn sheep from the Rocky Mountains. Heterozygosity was higher for bighorn sheep than has been reported for Dall sheep (O. dalli). Heterozygosity and allelic variability were marginally related to effective population size for the proceeding 15 years. Horn growth was significantly higher in more heterozygous than in less heterozygous rams for years 6, 7, and 8 of life. By the end of year 8, more heterozygous rams had 13% higher horn volumes than less heterozygous rams. Most hunting of bighorn sheep involves selective removal of large-horned rams, which we hypothesize may reduce genetic variability of these populations and contribute to losses in fitness.

En relación con las condiciones existentes antes de la colonización, los carneros de las Montañas Rocosas (Ovis canadensis) estan restringidos en su distribución y abundancia. Segun se afirma, algunas poblaciones han sufrido una pérdida de condición como resultado de poblaciones insulares pequeñas y un sistema de aparamiento que reduce el tamaño poblacional efectivo. Los cuernos grandes de los carneros, que represertan superianidad reproductiva confieren reproductiva en el apareo (breeding superiority), están ausentes en algunas poblaciones; esta ausencia sería, en parte, el resultado de la pérdida de variabilidad genética. En este trabajo, investigamos la relación entre la variabilidad de aloenzimas, la historia poblacional, y el crecimiento de los cuernos en el carnero de las Montañas Rocosas. La heterocigosidad fue más alta para los carneros de las Montañas Rocosas que para la oveja de Dall (O. dalli). La heterocigosidad y la variabilidad de alelos estuvo marginalmente relacionada con el tamaño poblacional efectivo de los 15 años precedentes. El crecimiento de los cuernos fue significativamente más pronunciado en carneros con heterocigosidad más alta para las edades de 6, 7 y 8 años. Hacia el final del octavo año, los carneros con mayor heterocigosidad tenían una cornamenta con un volumen un 13% mayor que aquella de carneros con menor heterocigosidad. La gran mayoría de la caza de carneros de las Montañas Rocosas involucra la remoción selectiva de los carneros con cuernos grandes, por lo que nosotros hipotetizamos que la caza reduciría la variabilidad genética de estas poblaciones y contribuiría a la pérdida de condición