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Bird community composition and structure were compared among three different types of traditionally managed agroforests and the nearby primary forests in southwestern Sumatra during the breeding season. The agroforests were dominated respectively by rubber tree (Hevea brasiliensis), damar (Shorea javanica), and durian (Durio zibethinus) and were managed for cash crops (latex, resin, fruits, spices, coffee and timber). Although planted on formerly clearfelled and cultivated areas, these agroforests were highly diversified and structurally complex. Species relative abundance was obtained in 112 random samples of 50 individuals within limited census areas. The species were classified according to size, main diet, and observed habitat use. Eighty-three percent of all the regional pool of resident species were recorded at least once (excluding aerial, nocturnal, and aquatic species). Species richness, diversity, and equitability were all significantly lower (12% to 62% less) in every agroforest than in the primary forest, and the coefficients of similarity between the natural and managed forest communities were low (0.43–0.55). Less than half the lowland primary forest species known from western Sumatra were recorded in at least one agroforest. Among the 216 species occurring in samples, 56% significantly decreased in or disappeared from agroforests, whereas only 22% appeared or increased. The species most affected by the conversion of primary forests were large frugivores and large insectivores of the canopy and low understory, or terrestrial interior forest specialists. Species thriving in agroforests were small frugivores, foliage insectivores, and nectarivores often originally associated with gaps. The factors affecting biodiversity in agroforests may involve reduced tree height, canopy foliage volume, vertical diversity of the vegetation structure, floristic richness, and associated variety of food resources. High hunting pressure may also be a factor. These multipurpose, traditionally managed agroforests still are a valuable compromise between conservation of tropical forest biodiversity and sustainable use of natural resources. They also function as buffer zones between densely populated and protected areas and are one of the most successful examples of silviculture of dipterocarps. Yet they are not equivalent to primary forests.

Se comparó la composición y estructura de la comunidad de aves de tres tipos diferentes de manejos agroforestales tradicionales y el bosque primario adyacente, en el sudoeste de Sumatra durante la estación de cría. Los bosques agroforestales estaban dominados respectivamente por árboles de caucho (Hevea brasiliensis), damar (Shorea javanica) y durio (Durio zibethinus) y estaban dedicados a la produccion de cultivos rentables (latex, resina, frutos, especias, café y madera). Si bien estos bosques agroforestales fueron plantados en áreas taladas y cultivadas previamente, eran altamente difersificados y estructuralmente complejos. La abundancia relativa de especies fue obtenida a partir de 112 muestras al azar, de 50 individuos cada y obtenidas dentro de los limites de las áreas censadas. Las especies fueron clasificadas de acuerdo al tamaño, dieta principal y uso del hábitat observado. Un ochenta y tres por ciento de todo el conjunto regional de especies residentes fue registrado por lo menos una vez (excluyendo especies aéreas, nocturnas y acuáticas). La riqueza de especies, diversidad y equitabilidad, fueron todas significativamente más bajas (12 a 62% menos) en todos los bosques agroforestales que en el bosque primario y los coeficientes de similaridad entre las comunidades de bosques naturales y manejados fueron bajos (0.43–0.55). En por lo menos un bosque forestal se registró menos de la mitad de las especies de los bosques primarios de tierras bajas conocidas para Sumatra occidental. De las 216 especies presentes en las muestras, un 56% disminuyó significativamente en los sistemas agroforestales o bien desapareció, mientras que solo un 22% apareció o aumentó. Las especies más afectadas por la conversión de los bosques primarios fueron los grandes frugivoros e insectivoros del dosel y sotobosque o los especialistas terrestres del interior del bosque. Las especies que prosperaron en los bosques agroforestales fueron los pequeños frugivores, insectivores de follaje y nectarivoros a menudo asociados originariamente con los clareos. Los factores que afectan la biodiversidad en los bosques agroforestales involucrarian una reducción en la altura de los árboles, en el volumen del follaje del dosel, en la diversidad vertical de la estructura de la vegetación, en la riqueza floristica y en la variedad asociada a los recursos alimenticios. Otro factor posible sería la gran presión por la caza. Estos bosques agroforestales manejados en forma tradicional y de propósito múltiple, todavia constituyen una valiosa componenda entre la conservación de la biodiversidad de la selva tropical y el uso sostenible de los recursos naturales. Más aún, estas áreas funcionan como zonas de transición entre las áreas densamente pobladas y las áreas protegidas y son uno de los ejemplos más exitosos de silvicultura de Dipterocarpaceas. Pero aún así, no se las puede considerar como equivalentes a los bosques primarios.