Edge Effects and Isolation: Red-Backed Voles on Forest Remnants

Authors


Abstract

Negative effects of habitat edge have been advanced as an important proximate cause of extinction, and a growing literature calls attention to the matrix surrounding habitat remnants as a critical factor determining population persistence. I examined spatial distribution of California red-backed voles (Clethrionomys californicus) on 13 forest remnants and five control sites in southwestern Oregon. The species was virtually isolated on remnants, making little use of the regenerating clearcuts surrounding the remnants. The effects of the clearcut also impinged on the remnants as edge effects: six times more voles were captured per trap in the interior of remnants than on the edge. Consequently, the density of voles per unit area on remnants increased with remnant size, despite the potential buildup of population density in small isolates due to limited emigration. I explored potential mechanisms of the negative edge effect on voles and found that the biomass of coarse woody debris, per se, did not explain the vole distribution because both number and volume of logs increased from the interior to the edge of remnants. However, the distribution of the vole's primary food item, hypogeous sporocarps of mycorrhizal fungi, did correspond to the vole edge effect

Abstract

Los efectos negativos del borde de los hábitats ha sido propuesto como una importante causa inmediata de extinción, y una literatura creciente está poniendo énfasis en la matriz que rodea los remanentes como un factor crítico en la determinación de la persistencia poblacional. Examiné la distribución espacial de los ratones de campo californianos (Clethrionomys californicus) en 13 remanentes de bosque y 5 sitios de control en el sudoeste de Oregon. La especie estaba virtualmente aislada en los remanentes y hacía poco uso de los clareos que se regeneran alrededor de los remanentes del bosque. Los efectos de los clareos también afectaron a los remanentes en forma semejante al efecto de los bordes: se capturaron 6 veces más ratones por trampa en el interior de los remanentes que en los bordes. Consecuentemente la densidad de los ratones por unidad de área en los remanentes se incrementó con el tamaño del remanente, a pesar del crecimiento potencial en la densidad de la población en pequeñas áreas aisladas debido a una limitada emigración. Exploré los mecanismos potenciales de los efectos negativos sobre los ratones y encontré que la biomasa de los restos de madera no explican por sí mismos la distribucióm de los ratones, debido a que tanto el número como el volumen de los troncos se incrementa del interior de los remanentes hacia sus bordes. Sin embargo, la distribución del alimento primario de los ratones, esporocarpos de micorrizas, sí se correspondió con el efecto de los bordes sobre los ratones

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