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Although the establishment of nonnative plants is recognized as a threat to native ecosystems, there are few documented examples of an invasive species directly influencing a rare native plant. The Eurasian biennial Dipsacus sylvestris (teasel) is invading the central New Mexico habitat of Cirsium vinaceum, an endemic thistle that is federally listed as threatened. We documented changes in teasel distribution and abundance between 1989 and 1993 that suggest the potential for direct interactions with the native thistle. We then compared habitat characteristics, germination behavior, and performance in greenhouse and field competition trials to evaluate the potential outcome of interference between these two species. There were no significant differences in measured habitat characteristics between sites supporting C. vinaceum and those with D. sylvestris. Dipsacus was better able to germinate in low light than the thistle, suggesting that D. sylvestris might invade C. vinaceum populations but that thistle recruitment would be unlikely in dense stands of the nonnative plants. In the greenhouse growth of C. vinaceum rosettes was significantly reduced by the presence of Dipsacus, but the invader was unaffected by the thistle; results of a short-term field experiment were equivocal but suggestive of interference between the two. We suggest criteria for managers to use in determining whether invading species pose problems for specific rare native taxa, and we discuss the constraints on experimental work where protected taxa are involved.

Si bien el establecimiento de plantas no nativas es reconocido como una amenaza para los ecosistemas nativos, hay pocos ejemplos documentados de una especie invasora que afecte directamente a una planta nativa rara. La planta bianual Eurasiática Dipsacus sylvestris (carda) esta invadiendo el hábitat de una especie amenazada, Cirsium vinaceum, en el centro de Nuevo México (EEUU). Documentamos cambios en la distribución y abundancia de carda entre 1989 y 1993 que sugieren la posibilidad de interacciones directas con el cardo nativo. Comparamos luego las características del hábitat, el comportamiento germinativo y el desempeño en experimentos de competición en invernaderos y en viveros a efecto de evaluar el resultado posible de la interferencia entre estas dos especies. No existieron diferencias significativas entre las características del hábitat registaradas en sitios que mantenian C. vinaceum y aquellos con D. sylvestris. Dispsacus fue más apto para germinar bajo poca luz que el cardo, lo que sugiere que D. sylvestris podría invadir poblaciones de C. vinaceum y que el reclutamiento del cardo seria poco probable en parcelas densos de la planta no nativa. En el invernadero el crecimiento de las rosetas de C. vinaceum fue reducido significativamente por la presencia de Dipsacus pero la planta invasora no fue afectada por el cardo; los resultados del experimento a corto plaza en el vivero fueron ambiguos pero sugieren la existencia de interferencia entre estas dos especies. Sugerimos criterios a ser usados por los administradores para determinar si una especie invasora plantea problemas para un taxón nativo raro en particular y discutimos las limitaciones del trabajo experimental que involucra taxones protegidos.