Impacts of Citrus Development on Habitats of Southwest Florida

Authors

  • LEONARD G. PEARLSTINE,

    1. National Biological Service, Florida Cooperative Fish and Wildlife Research Unit and Department of Wildlife Ecology and Conservation, University of Florida, Gainesville, FL 32611, U.S.A.
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  • LAURA A. BRANDT,

    1. National Biological Service, Florida Cooperative Fish and Wildlife Research Unit and Department of Wildlife Ecology and Conservation, University of Florida, Gainesville, FL 32611, U.S.A.
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  • WILEY M. KITCHENS,

    1. National Biological Service, Florida Cooperative Fish and Wildlife Research Unit and Department of Wildlife Ecology and Conservation, University of Florida, Gainesville, FL 32611, U.S.A.
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  • FRANK J. MAZZOTTI

    1. Department of Wildlife Ecology and Conservation, University of Florida, Gainesville, FL 32611, U.S.A.
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Abstract

Abstract: Examining resource management needs at the landscape level has become critical for the conservation of ecosystems and the preservation of species. Geographic information systems (GIS) that allow for the integration of spatially referenced databases are a powerful tool that can be used by resource managers to examine potential impacts and develop strategies for regional planning. We applied a landscape-level approach to examine the potential impacts of citrus development on habitats and species in southwest Florida. We developed GIS models for panthers, Sandhill Cranes, and wading birds that reflect changes in potential habitats under a series of development scenarios. The models indicate that, under the maximum development scenario, 63% of potential panther habitat, 66% of potential Sandhill Crane habitat, and 67% and 33% of potential wading bird nesting and foraging habitats could be lost. In addition, the habitat that would remain would be severely fragmented. Several key areas were identified that will be critical to the continued existence of these species and to maintenance of regional biodiversity. The areas identified are habitats not represented on the existing public lands concentrated in the southern portion of the study area and/or that provide connections among existing natural areas.

Impacto del desarrollo de cítricos en hábitats del suroeste de Florida

Abstract

Resumen: El exámen de las necesidades de manejo de los recursos a nivel del paisajese ha transformado en un elementeo crítico para la conservación de los ecosistemas y la preservación de las especies. Los Sistemas de Información Geográficos (SIG), que permiten la integración de las base de datos registrados espacialmente, constituyer una poderosa herramienta que puede ser utilizada por los administradores de recursos naturales para examinar los impactos potenciales y desarrollar estrategias de planificación a nivel regional. Aplicamos un enfoque a nivel de paisaje para examinar los impactos potenciales del desarrollo de los cítricos en especies y ambientes del sudoeste de la Florida. Desarrollamos modelos en SIG para panteras, grullas y aves zancudas que reflejan cambios en los hábitats potenciales bajo una serie de escenarios de desarrollo. Los modelos indican que bajo un escenario de máximo desarrollo 63% del hábitat potencial de la pantera, 66% del hábital potencial de la grulla y 67 y 33% del hábitat potencial para anidamiento y forestación de las aves zancudas se podrían perder. En forma adicional, el hábitat que quedara estaría severamente fragmentado. Se identificaron varias áreas claves que van a ser críticas para la supervivencia de estas especies y el mantenimiento de la biodiversidad a nivel regional. Las áreas identificadas, constituyen hábitats que no estan representados dentro de las tierras públicas existentes, y que se encuentran concentradas en la porción sur del área de estudio y/o proveen conecciones entre áreas naturales existentes.

Ancillary