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Abstract: Following habitat alteration or fragmentation, competition, parasitism, and predation from species that live in the new habitats may reduce the survival and reproductive success of species living in the original habitats. Negative influences from species that live outside the remnant patches are expected to be greater in small rather than in large remnant patches because more “external” species are expected to move through the centers of small remnant patches. We surveyed birds within remnant patches of old-growth montane forests on Vancouver Island, Canada, (1) to evaluate whether the richness and abundance of non-old-growth bird species were larger at the center of small rather than large patches and (2) to evaluate whether the opposite was true of old-growth bird species. More non-old-growth bird species were present at the center of small remnant patches of old growth than in large old-growth patches. We found no relationship, however, between patch size and richness or abundance of old-growth bird species at the center of remnant patches of old growth. This was true for old-growth species with open, cup-shaped nests and cavity nests. Old-growth birds may have been affected less in our study area than in other areas because they evolved within heterogeneous montane forests and interacted with non-old-growth species throughout their evolutionary histories or because the contrast between old-growth forests and logged areas was less than that between the forests and agricultural/urban areas that were surveyed in other studies.

Efectos del tamaño de parches sobre las aves en bosques primarios de montaña

Resumen: Luego de la alteracion o fragmentación del hábitat, la competencia, parasitismo y predación de especies que viven en los nuevos hábitats pueden reducir la supervivencia y el éxito reproductivo de las especies que viven en sus hábitats originales. Se espera que las influencias negativas por parte de las especies que viven fuera de los parches remanentes, será mayor en los parches pequeños que en los grandes, dado que se espera que una mayor cantidad de especies “externas” se traslade a través de los centros de los pequeños parches remanentes. Estudiamos pájaros dentro de los parches remanentes de los bosques primarios de montaña en la Isla de Vancouver, Canadá, para (1) evaluar si la riqueza y abundancia de especies de pájaros en los bosques no-primarios fue mayor en el centro de los parches pequenños que en el centro de los grandes y (2) evaluar si ocurría to opuesto con las especies de pájaros de los bosques primarios. Una mayor cantidad de especies de pájaros de bosques no-primarios, estuvieron presentes en el centro de los parches remanentes pequeños de los bosques primarios que en los parches de mayor tamaño. Sin embargo, no encontramos relación alguna entre el tamaño del parche y la riqueza o abundancia de las especies de pájaros de bosques primarios en el centro de los parches remanentes en los bosques primarios. Esta situación se observó para las especies de bosques primarios con nidos abiertos en forma de taza y nidos en cavidaaes. Los pájaros de los bosques primarios podrían haber sido menos afectados en nuestra área de estudio en comparación con otras áreas, porque evolucionaron dentro de bosques montaños heterogéneos e interactuaron con especies de crecismiento no-primario a través de sus historias evolutivas o por que el contraste entre bosques primarios y áreas taladas es menor que entre bosques y áreas agriculturales urbanes que han sido consideradas en otros estudios.