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Abstract: We evaluated the amounts and implications of changes in habitat connectivity on rural land-scapes by modeling the colonization success and subsequent habitat colonization of a model edge organism within real landscapes. We first inventoried the changes in the fencerow and forest-edge network of two contiguous Ohio (U.S.A.) landscapes, an agriculturally dominated till plain and a more diverse and dynamic moraine landscape, from 1940 to 1988. On the moraine the number of fencerows changed little from 1940 to 1971. The number increased by 86 during 1971–1988 as marginal farms were subdivided. The total length of fencerows on the moraine increased 2.5-fold over 48 years. On the till plain the number and total length of fencerows remained relatively constant through the study period. The sum of fencerows and forest edges was used as a measure of total ecotonal edge. On the moraine total edge increased through the study period, whereas on the till plain it decreased. We selected two levels of landscape connectivity, low and high, to model animal habitat colonization success. As connectivity increased the earliest successful colonists preempted an increasingly large proportion of the total suitable habitat, and the probability of successful colonization by later-arriving individuals decreased. The changes in connectivity that resulted from changes in both the fencerow network and the proportion of forested land have resulted in contiguous landscapes that present very different colonization potentials to organisms with long-distance dispersal capability. Given the current uncertainty of the effects of corridors on species-preservation efforts, we suggest that further modeling of this type prior to field testing will add useful insights, especially if conducted using specific species and landscape types.

Las cercas, los bordes y las connotaciones de los cambios en la conectividad ilustrados por dos paisajes contiguos de Ohio

Resumen: Evaluamos la cantidad y las connotaciones de los cambios en la conectividad del hábitat, en paisajes rurales modelando el éxito en la colonización y la subsecuente colonización del hábitat en un organismo de los bordes modelo dentro de paisajes reales. En primer lugar, inventariamos los cambios en las cercas y el sistema de bordes del bosque de dos paisajes contiguos de Ohio, una planicie de tillita dominada por agricultura y un paisaje morenico más diverso y dinámico, durante 1940–1988. En la morena el número de cercas cambió poco entre 1940–1971. El número se incrementó en 86 durante 1971–1988, a medida que las granjas marginales fueron subdivididas. La extensión total de las cercas en la morena se multiplicó 2.5 veces durante un período de 48 años. En la planicie de tillita el número y la extensión total de las cercas permaneció relativamente constante a través del período de estudio. La suma de las cercas y el borde del bosque fue utilizado como medida del borde total del ecotono. En la morena el borde total se incrementó durante el período de estudio, mientras que en la planicie de tillita decreció. Seleccionamos dos niveles de conectividad del paisaje, bajo y alto, para modelar el suceso de la colonizacion del hábitat animal. En la medida en que la conectividad se incrementó, los colonizadores tempranos más exitosos se apropiaron de una gran proporción del hábitat total disponible y la probabilidad del éxito en la colonización de los individuos que fueron llegando más tarde decreció. Los cambios en conectividad que resultaron de los cambios en el conjunto de las cercas y la proporción de la tierra forestada, ha resultado en paisajes contiguous que presentan potenciales de colonización muy diferentes para los organismos con una capacidad de dispersión a gran distancia. Dada la incertidumbre actual sobre los efectos de los corredores sobre los esfuerzos de preservación de las especies, sugerimos que la intesificación en este tipo de modelado antes de ser probando en el campo puede adicionar información útil, especialmente si se conduce utilizando especies y tipos de paisajes específicos.