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Abstract:The mean and variance of lifetime reproductive success, ELRS and VLRS, influence the ratio of effective to census population size, Ne/Nc. Because the complete data needed to calculate ELRS and VLRS are seldom available, we provide alternatives for estimating Ne/Nc from incomplete data. These estimates should be useful to conservation biologists trying to compute the effective size of a censused population. An analytical approach makes assumptions regarding the process influencing offspring survival. We provide a method for examining the validity of those assumptions and show that particular violations can result in either over- or underestimates. When the assumptions are violated or when more data are available, we suggest estimating Ne/Nc using computer simulations of models based on individuals. We examine how such simulations can be used to estimate Ne/Nc using an individual-based model for Lesser Snow Geese (Anser caerulescens). We demonstrate that such estimates can be biased unless the simulations are based on complete cohorts and samples of known age. We show that because the estimate of Ne/Nc depends on the stage of the reproductive cycle used as a point of reference in the model, the census population size Nc must be based on the same stage to provide unbiased estimates of Ne.

Tamaño poblacional efectivo y el éxito reproductivo vitalicio

Resumen: La media y la varianza del éxito reproductivo vitalicio (ELRSy VLRS) influencía el cociente entre tamaño poblacional efectivo y el tamaño censal Ne/Nc. Dado que los datos completos necesarios para calcular ELRSy VLRS están raramente disponibles, nosotros proveemos alternativas para estimar Ne/Nc a partir de datos incompletos. Estas estimaciones deberían ser útiles para los biólogos de la conservación que tratan de computar el tamaño efectivo de una población censada. Una aproximación analítica utiliza supuestos acerca del proceso que influencía la supervivencia de la progenie. Nosotros proveemos de un método para examinar la validez de esos supuestos y mostramos violaciones particulares que resultan en sobreestimaciones o subestimaciones. Cuando los supuestos son violados o cuando más datos estan disponibles, nosostros sugerimos estimar Ne/Nc utilizando simulaciones de modelos basados en individuos. Examinamos como tales simulaciones pueden ser usadas para estimar Ne/Nc utilizando un modelo basado en individuos para el ganso (Anser caerulescens). Demostramos que tales estimaciones pueden estar sesgadas a menos que las simulaciones esten basadas en cohortes completas y muestras de edades conocidas. Mostramos que dado que la estimación de Ne/Nc depende del estado del ciclo reproductivo usado como punto de referencia en el modelo, el tamaño poblacional censal (Nc) debe estar basado en el mismo estado a efecto de proveer estimaciones de Ne no sesgadas.