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Abstract:I used DNA fingerprinting to provide the first analysis of the genetic composition of western pond turtle (Clemmys marmorata( populations in Washington, Oregon, and California. Populations of the western pond turtle in Washington and northern Oregon are rapidly approaching extinction. Genetic similarity within the largest northern populations, which are located inland, is high. An analysis of population substructure (Fst) revealed significant genetic divergence between inland populations, indicating a lack of dispersal and gene flow between sites. In contrast, northern coastal sites are not genetically distinct, but there are few if any viable populations remaining in this region. Genetic variability within southern California populations is a great deal higher than in northern inland sites. Similarly, a low Fst value indicated a lack of genetic differentiation between southern sites. An inter-regional analysis of population substructure (Fst= 0.24) revealed a significant degree of genetic divergence between geographical regions throughout the range. In addition, an estimate of western pond turtle phylogeny showed a genetic break in the species between northern and southern populations. Both population subdivision and phylogenetic analyses suggest a lack of appreciable gene flow between geographical regions for a considerable period of time. Genetic analyses support traditional subdivision based solely on the morphological variation of Clemmys marmorata into two subspecies: northern Clemmys marmorata marmorata and southern Clemmys marmorata pallida. Recovery of dwindling northern populations must combine demographic and genetic considerations. A first step should be to preserve local gene pools while augmenting population numbers, with the goal of preventing the extinction of this genetically and morphologically distinct subspecies.

La falta de variación genetica en poblaciones norteñas de la tortuga de agua dulce del oeste (Clemmys marmorata)

Resumen: En este estudio se utilizó análisis de “hellas digitales” de ADN para presentar el primer análisis sobre composición genética en poblaciones de la tortuga de agua dulce del oeste (Clemmys marmorata) en Washington, Oregon y California. Las poblaciones de esta tortuga en los estados de Washington y Oregon están al borde de la extinción. La similitud genética dentro de las poblaciones norteñas más grandes, que están localizades tierra adentro, es alta. Un análisis de a subestructura de los poblaciones (Fst) muestra una divergencia genética significativa entre las poblaciones del interior, lo que indica una ausencia de dispersión y flujo génico entre ellas. En contraste, los sitios costeros del norte no son genéticamente distintos, sin embargo, en esta región las poblaciones viables que quedan son pocas o inexistentes. Las poblaciones del sur de California presentan una variabilidad genética mucho mayor que las poblaciones norteñas del interior. Para las localidades del sur se obtuvieron valores bajos de Fst, lo que indica que no hay diferenciación genética entre estas poblaciones. También se realizó un análisis inter-regional de subestructura poblacional, y se encontró una divergenica genética significativa entre las regiones geográficas a lo largo del rango estudiado (Fst= 0.24). Adicionalmente, una estimación de la filogenia de C. marmorata mostró una discontinuidad genética entre las poblaciones del norte y del sur. Tanto el análisis de subdivisión poblacional como el análisis filogenético sugieren que no ha habido flujo génico apreciable entre las regiones geográficas desde hace bastante tiempo. El análisis genético apoya la subdivisión tradicional, que se basa únicamente en la variación morfológica de Clemmys marmorata, y la separa en dos subespecies: Clemmys marmorata marmorata en el norte y Clemmys marmorata pallida en el sur. Para la recuperación de las poblaciones menguantes del norte se tendrán que considerar tanto los aspectos geográficos como los genéticos. Un primer paso sería preservar los bagajes génicos locales a la vez que incrementar dichas poblaciones, con el objetivo de prevenir la extinción de estas subespecies que son diferentes tanto morfológico como genéticamente.