Songbird Use of Gallery Woodlands in Recently Cleared and Older Settled Landscapes of the Selva Lacandona, Chiapas, Mexico

Authors

  • IAN G. WARKENTIN,

    Corresponding author
    1. Smithsonian Migratory Bird Center, National Zoological Park, Washington D.C. 20008, U.S.A.
      ‡ Current address: Department of Biology, Sir Wilfred Grenfell College, Memorial University of Newfoundland, Corner Brook, NF A2H 6P9, Canada.
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  • RUSSEL GREENBERG,

    1. Smithsonian Migratory Bird Center, National Zoological Park, Washington D.C. 20008, U.S.A.
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  • JAVIER SALGADO ORTIZ

    1. Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, Morelia, Michoacán, México
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‡ Current address: Department of Biology, Sir Wilfred Grenfell College, Memorial University of Newfoundland, Corner Brook, NF A2H 6P9, Canada.

Abstract

Abstract: Many regions of Central America have undergone wide-scale habitat change as land has been converted for cultivation or grazing. Clearing for agriculture often leaves a variety of regenerating and remnant patches of wooded vegetation. Of particular importance is arroyo vegetation, or strips of trees or tall shrubs growing along streams. Although it is widely acknowledged that tropical arroyo vegetation supports high densities of birds, as avian habitat it remains poorly studied. We used point counts to study populations of migrant and resident songbirds in the arroyo vegetation of settled areas of the Selva Lacandona adjacent to the Montes Azules Biosphere Reserve of southeastern México. Two study areas were established on lands that had been cleared and settled 20–35 and 10 years previously. Our objectives were to asses the value of arroyo vegetation to the conservation of avian species diversity and abundance in agricultural landscapes and to compare the composition and abundance of songbirds in cleared areas settled at different times over a 35-year period. Arroyo vagetation had a wide diversity of songbird species that, in overall terms, differed little between those landscapes cleared recently and those cleared up to 35 years previously. In both areas we found a high abundance of habitat generalists and a smaller number of forest-dependent species, particularly migrants. Loss of forest specialists occurs rapidly, with little further loss as the arroyos become increasingly isolated. Our data also suggest that birds do not crowd into limited habitat as the surrounding vegetation is eliminated, implying that the overall carrying capacity of the agricultural landscape is greatly enhanced as larger areas of arroyo vegetation are protected. Protection of arroyo vegetation will increase the diversity of birds living in agricultural areas and can be achieved simply by expanding upon land-use practices currently in use.

Use de galerías boscosas por aves cantoras en paisajes recientemente clareados y en paisajes poblados con anterioridad de la Selva Lacandona en Chiapas, México

Abstract

Resumen: Muchas regiones de Meso-América han pasado por camabios a gran escala en sus habitats, debido a que las tierras han sido transformadas para el cultivo o pastoreo. Los clareos para la agricultura dejan a menudo una variedad de parches de vegetación leñosa en regeneración y remanentes. De particular importancia resulta la vegetación de los arroyos, o fajas de árboles o arbustos altos que crecen a lo largo de los arroyos. Si bién es ampliamente reconocido que la vegetación de arroyos tropicales mantienen altas densidades de pájaros, la misma sigue siendo poco estudiada como hábitat para aves. Utilizamos conteos puntuales para estudiar poblaciones de aves cantoras residentes y migratorias, en la vegetación de los arryos de áreas pobladas de la Selva Lacandona adyacentes a la Reserva de la Biósfera de los Montes Azules en el sureste de México. Se establecieron dos áreas de estudio en tierras que han sido clarladas y pobladas hace 20–35 y 10 años. Nuestros objectivos eran evaluar el valor de la vegetación de los arroyos para la conservación de la diversidad específica y la abundancia de las aves en paisajes agrícolas y comparar la composción y abundancia de las aves cantoras en áreas clareadas que fueron pobladas en distintos momentos a lo largo de un periodo de 35 años. La vegetación de los arroyos tuvo una ámplia diversidad de especies de aves cantoras que en términos generales, diferian poco entre los paisajes clareados recientemente y aquellos clareados hasta 35 años antes. En ambas áreas encontramos una alta abundancia de generalistas del hábitat y un menor número de especies dependientes de los bosques, particularmente especies migratorias. La pérdida de los especialistas de los bosques ocurre rápidamente y es seguida de una pérdida menor a medida que los arroyos se hacen más aislados. Nuestros datos sugieren también que las aves no se apiñan dentro de un hábitat limitado a medida que la vegetación que la rodea es eliminada, lo que implica que la capacidad de carga total del paisaje agrícola aumenta considerablemente con la protección de áreas más grandes de vegetación de los arroyos. La protección de la vegetación de los arroyos incrementará la diversidad de aves que viven en áreas agrícolas y puede ser alcanzada simplemente mediante la extensión de las prácticas de uso de la tierra actualmente en uso.

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