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Abstract:The impact of commercial hunting on forest mammals was studied in two regions on Bioko and Rio Muni in Equatorial Guinea, west Africa. Harvests were assessed from carcass counts in the main markets in the areas. A total of 10,812 carcasses of 13 species were recorded in Bioko, and 6160 carcasses of 30 species were recorded in Rio Muni. Biomass of harvested mammals was 111,879.63 kg in Bioko and 66,447.87 kg in Rio Muni. For the 12 prey species selected for study in Bioko, harvests totaled 7.15 animals/km2 or 62.93 kg/km2. Harvests for the 17 prey species in Rio Muni were 3.22 animals/km2 or 24.06 kg/km2. We used a model developed by Robinson and Redford (1991) to estimate potential harvests based on animal production rates. Total production was 147.90 animals/km2 and 139.12 animals/km2 in Bioko and Rio Muni, respectively. Potential harvest figures varied considerably by species. Comparison of actual and potential harvests showed that five primate species (Cercopithecus erythrotis, Cercopithecus nictitans, Cercopithecus pogonias, Cercopithecus preussi, and Mandrillus leucophaeus) and one ungulate (Cephalophus ogilbyi) in Bioko were being hunted unsustainably. Only two of the 17 species (Cercopithecus nictitans and Cephalophus dorsalis) in Rio Muni were being hunted unsustainably. Percent deviation of actual from potential harvests averaged 4.98 times greater than sustainable harvest in Bioko and 1.03 times greater in Rio Muni. For the two sites together figures ranged from close to 28 times greater than potential to 0.08% of the potential harvest. Although hunting methods and the commercialization potential of species may affect their presence in markets, these figures show that Bioko animals are heavily exploited, some of them unsustainably. This poses severe risks for the conservation of the island's unique fauna that must be addressed immediately.

Impacto de la caza comercial sobre las especies de mamíferos en Guinea Ecuatorial

Resumen: El impacto de la caza comercial de mamíferos de la selva fue estudiado en dos regiones, en Bioko y Río Muni, en Guinea Ecuatorial, Africa Occidental. Las cosehas fueron estimadas a partir del conteo de animales muertos en los principales mercados del área. Un total de 10,812 animales muertos de 13 especies fueron documentados en Bioko y 6160 animales muertos de 30 especies fueron documentados en Río Muni. La biomasa de los mamíferos recolectados fue de 111,879 kg en Bioko y 66,447.87 kg en Río Muni. Para las 12 especies de presas seleccionadas para su estudio en Bioko, la recollección totalizó 7.15 animales/km2 o 62.93 kg/km2. La recolección para las 17 especies de presa en Río Muni fue de 3.22 animales/km2 o 24.06 kg/km2. Utilizamos un modelo desarrollado por Robinson y Redford (1991) para estimar las cosechas potenciales basadas en las tasas de producción animal. La producción total fue de 147.90 animales/km2 y 139.12 animales/km2 en Bioko y Río Muni respectivamente. Las cifras sobre la cosecha potencial varariaron considerablemente entre las distintas especies. Las comparaciones de las recolecciones reales y las potenciales mostraron que cinco especies de primates (Cercopithecus erythrotis, Cercopithecus nictitans, Cercopithecus pogonias, Cercopithecus preussi y Mandrillus leucophaeus) y un ungulado (Cephalophus ogilbyi) en Bioko estaban siendo cazadas en forma no-sostenible. Solamente 2 de las 17 especies (Cercopithecus nictitans y Cephalophus dorsalis) en Río Muni estaban siendo cazadas en forma no-sostenible. La desviación del porcentaje de recolección real con respecto al potencial, fue en promedio 4.98 veces mayor al de la recolección sostenida en Bioko y 1.03 veces mayor en Río Muni. Para los dos sitios juntos, las cifras oscilaron entre 28 veces mayor que la cosecha potencial a un 0.08% de la cosecha potencial. Si bien los métodos de caza y el potencial de comercialización puede afectar su presencia en los mercados, las cifras actuales muestran que los animales en Bioko estan severamente explotados, alguno de los cuales en forma no-sostenible. Esto plantea severos riesgos para la conservación de la singular fauna de la isla, por lo que este problema debe ser tratado en forma inmediata.