Hybridization and the Extinction of Rare Plant Species

Authors


Abstract

Much has been written about the role of interspecific competition, disease, herbivory, and the loss of key mutualisms in the extinction of rare plant species. Interspecific hybridization rarely is considered among the biotic interactions that promote extinction. We show how hybridization may contribute to the demise of rare plant species through demographic swamping and genetic assimilation by an abundant congener. We contend that the growth of the hybrid subpopulation is the key to rare species assimilation, and we show how the production of hybrid seed, the fitness of hybrids, and pest pressure affect hybrid proliferation. We also discuss how habitat disturbance, unspecialized pollinators, and weak crossing barriers promote hybridization, and how the negative consequences of hybridization are unlikely to be compensated for by immigration from conspecific populations. We also illustrate stages in the demise of species in island floras. We suggest that hybridization is an increasing threat to rare species because ecological barriers are being disrupted by human activities.

Abstract

Se ha escrito bastante sobre el papel que han jugado en la extinción de las especies vegetales raras, factores tales como la competencia interspecífica, las plagas y las enfermedades, la presencia de herbívoros y la pérdida de claves de mutualismo. Sin embargo en pocas ocasiones la hibridación interespecífica se ha incluido entre las interacciones de tipo biótico que promueven la extinción. El objetivo de este trabajo es el de demostrar que la hibridación puede contribuir a la extinción de una especie determinada, a través de su eliminación demográfica y su asimilación por otra especie congenérica que sea mucho más abundante. Se sugiere que la clave para la asimilación de la especie rara se encuentra en la formación de subpoblaciones hibridas y se discuten aquellas variables que afectan a la proliferación de los híbridos. Se muestra que el grado de abundancia de los híbridos depende en gran medida de la producción de semilla hibrida, la adaptabilidad de los híbridos y la presión que ejercen las plagas y enfermedades. Asi mismo se discute como la hibridación se ve favorecida por el grado de alteración del habitat, la existencia de polinizadores no especializados y de barreras débiles de cruzamiento. Es poco probable que las consecuencias negativas de la hibridización se vean compensadas por la inmigración de individuos desde poblaciones coespecíficas. Damos ejemplos de este proceso en la flora de islas. Se sugiere que la hibridización es una amenaza creciente para la persistencia de las especies raras debido a que muchas de las barreras ecológicas han sido severamente alteradas por actividades humanas.

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