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A recensus was undertaken of the Middlesex Fells (West), a 400-ha woodland park in Metropolitan Boston, to determine how species composition changed between 1894 (the time of first census) and 1993. This park is isolated by an 0.5-km-wide barrier of roads and development from the eastern half of the Fells preserve, is at least 5 km from other protected areas, and is strongly affected by human activity. Out of 422 original plant species, 155 species were no longer present in 1993. Sixty-four new species were recorded on the site in 1993, the majority of them exotic species. The proportion of native species in the flora went from 83% in 1894 to 74% in 1993. Overall, the number of native species is declining at a rate of O.36% per year, whereas the exotic species are increasing at a rate of 0.18% per year. Many of the native species lost were attractive and well-known components of the native flora, such as orchids and lobeliads. Many remaining native plant species have been reduced to one or a few small populations. Species of moist woods were disproportionately lost from the Fells. The loss of species has coincided with an increase in human activity, including ground fires, a greater number of trails and roads, thinning of the forest, and trampling of the vegetation, all of which may have contributed to species loss. A policy to stop and reverse this progressive loss of species might include preventing new trails from being developed, closing off some existing trails, excluding people from sensitive areas, and reintroducing some of the lost species.

Se llevó a cabo un nuevo censo en “Middlesex Fells” (Oeste), un parque boscoso de 400 ha en el área metropolitana de Boston. El censo fue llevado a cabo para determinar como cambió la composición de especies entre 1984 (año del primer censo) y 1993. Este parque se encuentra aislado por una barrera de caminos de 0.5 km de ancho y porun desarrollo urbano que lo separa de la mitad oriental de la reserva “Fells.” Se encuentra a por lo menos 5 km de distancia de otras áreas protegidas y está fuertemente afectado por la actividad humana. De un total original de 422 especies de plantas, 155 especies no se encontraron presentes en 1993. 64 nuevas especies fueron registradas en el sitio en 1993, la mayoría especies exóticas. La proporción de las especies nativas en la flora decreció de un 83% en 1984 a un 74% en 1993. En total el número de especies nativas está declinando a razón de un 0.36% por año, mientras que las especies exóticas están aumentando a razón de un 0.18% por año. Muchas de las especies nativas perdidas constituían componentes atractivos y bien conocidos de la flora nativa, tales como orquídeas y lobeliáceas. Muchas de las especies de plantas nativas que quedan han sido reducidas a una o unas pocas poblaciones pequeñas. Las especies del bosque húmedo desaparecieron de la reserva de Fells en forma desproporcionada. La pérdida de las especies ha coincidido con el incremento en la actividad humana, incluyendo fuegos en el suelo, un mayor número de senderos y rutas, aclaramiento del bosque y pisoteo de la vegetación. Todos estos factores podieron contribuir a la pérdida de especies. Una política que detenga y revierta esta pérdida progresiva de especies debería incluir la prohibición del trazado de nuevos senderos, la clausura de ciertos senderos existentes, la exclusión de visitantes de las áreas sensibles y la reintroducción de ciertas especies perdidas.