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The dynamics of a remnant population of the palm Neodypsis decaryi were characterized using a linear, stage-structured demographic model. This palm is a threatened keystone species restricted to a narrow ecological zone in southeastern Madagascar. The population showed high mortality rates in the early stages of the life cycle, followed by a period of lower adult mortality. Demographic results indicated that the population was either stable or increasing inside the reserve (λm close to 1.0). Sensitivity and elasticity analyses indicated that adult stage classes were the most sensitive to producing changes in population growth rates. Continued biological monitoring is appropriate for the long-term conservation management of this palm inside the reserve. Outside the protected area the population appears to be declining rapidly, mainly because of anthropogenic effects (especially fire and grazing). If the conservation of Neodypsis decaryi is to be successful in the long term, then conservation methods must be carried out in cooperation with local villagers, and the species should be managed as a renewable resource in situ and ex situ. In situ conservation should include cultivation of this species throughout its natural range and protection of the existing viable natural populations. Alternative conservation management practices, both ecologically and economically sustainable, may be useful to alleviate the human pressures on this renewable resource. If leaves of N. decaryi are to be harvested by local people, we recommend restricting annual harvesting to about 25% of leaves per tree per year. Based on sensitivity analysis, seed collection should be kept well below 95% of the yearly crop if harvesting is not to have a significant impact on population growth rates.

Se caracterizó la dinámica de las poblaciones remanentes de la palmera Neodypsis decaryi usando un modelo demográfico lineal estructurado por edades. Esta palmera es una especie clave en peligro restringida a una zona ecológica angosta en el sudeste de Madagascar. La población mostró altas tasas de mortalidad durante los estadíos tempranos del ciclo de vida seguidas de tasas más bajas para los estadios adultos. Los resultados demográficos indicaron que dentro de la reserva la población permaneció estable o aumentó (λm cercano a 1.0). Los análisis de sensitividad y elasticidad indicaron que las classes correspondientes a los estadios adultos fueron las más sensibles siendo las principales responsables de cambios en las tasas de crecimiento poblacional. El monitoreo biológico continuado para los esfuerzos de manejo para la conservación a largo plazo de esta palmera dentro de la reserva es apropiado. Fuera del área protegida, la población parece estar declinando rapidamente debido, principalmente, a los efectos antropogénicos (especialmente fuego y pastoreo). Para que la conservación de Neodypsis decaryi sea exitosa la largo plazo, los métodos de conservación deben ser Ilevados a cabo en cooperación con la población local y la especie debe ser manejada como un recurso renovable tantoen en el lugar como fuera. La conservación en el lugar debe incluir el cultivo de esta especie a lo largo de su área natural de distribución y la protección de las poblacionens naturales viables existentes. Prácticas alternativas de manejo para la conservación, sostenibles tanto económica como ecológicamente, podrían ser útiles para aliviar las presiones humanas sobre este recurso renovable. Si las hojas de N. decaryi van a ser cosechadas por la población local, se recomienda que la cosecha anual se restrinja a un 25% de hojas por árbol por año. De acuerdo al análisis de sensitividad, la colección de semillas debe mantenerse bien por debajo del 95% de la producción anual para que la cosecha no tenga un impacto significativo sobre las tasas de crecimiento poblacional.