Molecular Evidence for a Unique Evolutionary Lineage of Endangered Sonoran Desert Fish (Genus Poeciliopsis)

Authors


Abstract

Efforts to restore an endangered species in its former range should be based on a sound understanding of evolutionary relationships among remaining natural populations. In this study mitochondrial (mt) DNA diversity within and among Gila River drainage populations of the endangered Sonoran topminnow (Poeciliopsis occidentalis) in Arizona was compared to that from neighboring populations in Sonora, Mexico, where the species remains locally abundant. No mtDNA diversity was detected within or among samples from the Gila River basin in Arizona. But considerable variation was found within and among populations from several river systems in Sonora. Examination of mtDNA from a population that inhabits the upper reaches of the Río Yaqui in southeastern Arizona revealed substantial divergence between it and all other populations examined. We comment on the implications of this divergent population for topminnow management in Arizona and argue for more-detailed genetic and morphological studies to determine the distributional limits and specific status of this highly divergent form.

Abstract

Los esfuerzos para restaurar una especie en peligro a su antigua área de distribución debe basarse en una comprensión apropiada de las relaciones evolutivas entre las poblaciones naturales remanentes. En este estudio, se comparó la diversidad de ADN mitocondrial dentro y entre poblaciones en peligro de Poeciliopsis occidentalis, que habita las corrientes del río Gila en Arizona, con la diversidad de poblaciones vecinas de Sonora (Mexico) dónde la especie es todavía abundante. No se detectó diversidad alguna de ADN mitocondrial dentro o entre muestras de la cuenca del río Gila en Arizona. Sin embargo, se encontró una variación considerable dentro y entre poblaciones de varios sistemas de ríos en Sonora. El análisis de ADN mitocondrial de poblaciones que habitan los cauces superiores del río Yaqui en el sudeste de Arizona reveló una divergencia substancial entre esta población y todas las otras poblaciones examinadas. Discutimos las implicaciones de esta población divergente para el manejo del “topminnow” en Arizona y remarcamos la necesidad de estudios genéticos y morfológicos más detallados con la finalidad de determinar los límites del área de distribución y el estado específico de esta forma altamente divergente.

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