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We analyzed possible causes of changes in species abundance, range size, and diversity as well as extinctions and colonizations in a central European bird community. Using data from the semiquantitative “Lake Constance” breeding bird atlas, we demonstrated that changes in regional abundances from 1980–1981 to 1990–1992 of 151 coexisting bird species were influenced by breeding habitat and migratory status. Significant declines were found in populations of farmland species and long-distance migrants. Farmland species lost parts of their ranges but hardly changed in local abundance in sites where they still occurred. In contrast, declines in long-distance migrants were caused by significant declines in local abundance with only slight loss of occupied range. Regional extinctions and colonizations were predictable from overall population trends. For example, all species that went extinct were either farmland species or long-distance migrants. Avian community composition was influenced by disproportionate declines of abundant species. This led to declines in the total number of breeding pairs and in community biomass and to increases in community evenness, but to only slight declines in species richness. Future conservation efforts in Europe need to focus more on farmland species and on understanding causes for the declines of long-distance migrants.

En el presente trabajo analizamos las posibles causas de los cambios en la abundancia de especies, áreas de distribución y diversidad, asi como también las extinciones y colonizaciones en una comunidad de aves de Europa central Nosotros demonstramos, usando datos del atlas semicuantitativo de aves reproductoras del Lago Constanza, que los cambios en las abundancias regionales entre 1980–81 y 1990–92 de 151 especies de aves que coexisten fue influenciado por el hábitat de crianza y el estatus migratorio. Se observaron declinaciones significativas en las poblaciones de las especies de tierras cultivadas y en las migrantes de larga distancia. Las especies de tierras cultivadas perdieron parte de su área de distribución, pero cambiaron muy poco su abundancia local en los sitios donde todavía permanecían. En forma opuesta, las declinaciones de los migrantes de largas distancias fueron causados por declinaciones de la abundancia local con solo una pequeña pérdida del área de distribución ocupada. Las extinciones y colonizaciones regionales fueron predecibles a partir de las tendencias poblacionales. Por ejemplo, todas las especies que se extinguieron fueron especies de tierras cultivadas o migrantes de larga distancia. La composición de la comunidad de aves fue influenciada por declinaciones desproporcionadas de especies abundantes. Esto llevó a declinaciones en el número total de parejas reproductoras y en la biomasa de la comunidad y llevó a incrementos en la equitabilidad de la comunidad, y a declinaciones suaves en la riqueza de especies. Los futuros esfuerzos de conservación en Europa necesitan concentrarse más en las especies de tierras cultivables y en la comprensión de las causas de la declinación de los migrantes de larga distancia.