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The only remaining wild population of the endangered Whooping Crane (Grus americana) winters in salt marsh habitats of the Texas (U.S.) coast. Whooping Cranes are known to respond and utilize nearby upland habitats after a tire treatment has been applied. We investigated several factors that may attract Whooping Cranes to recently burned sites at Aransas National Wildlife Refuge between 1982 and 1994 and whether cranes utilize upland habitats primarily in response to a recent fire treatment or whether they occur regularly on uplands regardless of burning. We evaluated the effect of different years, burn site location, date of burn, and acorn production on crane use of specific burn sites. Crane use was determined with ground surveys from 1982 through 1985 and from weekly aerial surveys between 1986 and 1994. Whooping Cranes used fire-treated upland habitats to a significantly greater extent than unburned sites. The response of cranes to recently burned sites was greatest immediately after fire treatment and declined with time. No significant difference was found in crane use of burned sites among different years. Similarly, time of burn and acorn production had no significant effect on crane use of fire-treated habitats. Crane use among specific burn units differed significantly. We suggest that Whooping Cranes may be using fire-treated upland habitats to feed on recently killed vertebrates and invertebrates plus recently exposed plant items. Because cranes primarily inhabit salt marsh habitats, the availability of alternate food sources may be of considerable importance, particularly during years when marsh foods are scarce. But because it appears that areas must be burned to facilitate use by Whooping Cranes, we suggest that the extent of prescribed burning be based on reduced availability of marsh food resources and not on acorn production estimates alone.

La única poblacion silvestre de la Grulla Blanca (Grus americana) inverna en areas de marisma de la costa de Texas. Adicionalmente las grullas responden y utilizan areas de tierra firme con vegetación arbustiva y pastizal a las que se ha aplicado fuego. De 1982 a 1994 investigamos varios factores que pudiesen atraer a las grullas a areas quemadas en Refugio Nacional de Vida Silvestre Aransas. Investigamos si la occurrencia de las grullas en tierra firme era una respuesta a las quemas o si occurrian regularmente en estas areas aun sin quemas. Evaluamos los efectos de diferentes años, localidad especifica, fecha y temporada de quema y la producción de bellota en la utilizacion de diferentes areas por las grullas. La utilización de areas quemadas por las grullas se determinó mediante muestreos en tierra de 1982 a 1985 y con muestreos por avion llevados a cabo semanalmente de 1985 a 1994. Las grullas utilizaron areas recientemente quemadas con mayor frecuencia que areas sin quemar. Las grullas acudieron a areas immediatamente después de las quemas y el uso de areas disminuyó con el tiempo. La utilizacion de areas tratadas con fuego no difirió significativamente entre los diferentes años. La fecha de quema y la producción de bellota en diferentes areas no afectó significativamente la utilización de areas por las grullas. La utilización de areas especificas difirió significativamente. Sugerimos posibles factores que puedan afectar la utilización de areas quemadas y posibles lineas de manejo e implicaciones para la conservación de ésta población en peligro de extinción. Debido a que las grullas habitan principalmente las areas de marismas, la disponibilidad de areas alternas para alimentarse pueden ser sumamente importantes, particularmente durante años cuando el alimento en las areas de marismas escasea. Pero debido a que parece que areas deben quemarse para facilitar el uso por la Grulla Blanca, sugerimos que las guemas se lleven a cabo en base a la reduccion en la disponibilidad de alimento en las mavismas y no en base a la estimacion de produccion de bellota.