Adequacy of Wildlife Habitat Relation Models for Estimating Spatial Distributions of Terrestrial Vertebrates

Authors


Abstract

In the U.S. National Biological Service’s gap analysis, potential distributions of terrestrial vertebrate species are based on the synthesis of wildlife habitat relation data and then modeled using a vegetation cover map derived from Landsat Thematic Mapper imagery. Using long-term species lists from eight National Parks in Utah, we evaluated the adequacy of the wildlife habitat relations data generated by gap analysis in predicting species distributions at landscape scales. Omission and commission error rates were estimated for major taxonomic groups and for each national park. Depending on the taxonomic group, omission error ranged from 0 to 25%, whereas commission error ranged from 4 to 33%. Error rates were highest in amphibians and reptiles and lowest for birds and mammals. In general, the error rate declined as the size of the park increased. The Utah wildlife habitat relation models performed well when used to predict the presence or absence of terrestrial vertebrates in eight national parks in Utah and should provide valuable information for making conservation decisions. They also provide a measure of support for the use of these models within the gap analysis framework. Although it is likely that accuracy of wildlife habitat relation models will vary from state to state, and even considerably within a state, the modeling process seems robust enough to provide a reasonably high level of accuracy for use in conservation planning at the ecoregion level.

Abstract

En el análisis de intervalos del Servicio Biológico Nacional de los Estados Unidos, la distribución potencial de las especies de vertebrados terrestres están basadas en la síntesis de los datos de relación del hábitat de la vida silvestre y en el modelado a partir de mapas de cobertura de vegetación derivados del "Thematic Mapper" de las imágenes "Landsat." Utililizando la lista de especies de ocho Parques Nacionales en Utah, evaluamos la adecuación de los datos de relación del hábitat de la vida silvestre generados por el análi sis de intervalos para predecir la distribución de las especies a escala de paisaje. Los porcentajes de los errores de omisión y de comisión fueron estimados para los mayores grupos taxonómicos y para cada Parque Nacional Dependiendo del grupo taxonómico, el error de omisión estuvo entre el 0 y el 25% mientras que el de comisión osciló entre el 4 y el 33%. Las tasas de error más altas correspondieron a los anfibios y reptiles, mientras que las más bajas fueron para los pájaros y mamíferos. En general, las tasas de error declinaron en la medida en que el tamaño del parque se incrementó. Los modelos de la relación del hábitat de la vida silvestre para Utah se desempeñron bien cuando fueron utilizados para predecir la presencia o ausencia de los vertebrados terrestres en ocho parques nacionales de Utah y deberían brindar información valiosa para la toma de decisiones en materia de conservación. Estos modelos también proveen una medida de apoyo para la utilización de los mismos dentro del marco del análisis de intervalos. Si bien la exactitud de estos modelos de la relación del hábitat de la vida silvestre varían de un estado a otro, como así también dentro de un mismo estado, el proceso de modelado parece ser suficientemente robusto como para proveer un nivel rasonablemente alto de exactitud para que sean utilizados en la planificación para la conservación a nivel de ecoregiónes.

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