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Current efforts for habitat protection, based largely on government efforts to establish protected areas, are not keeping pace with biodiversity loss. The conservation community must explore means for in situ protection that supplement existing government efforts. One possibility is the privately owned nature reserve. In this descriptive study a written survey of privately owned nature reserves in Sub-Saharan Africa and Latin America was undertaken to identify their economic attributes, initial objectives, and factors necessary for attaining those objectives. Data from 32 managers of private reserves revealed that reserves can be a profitable venture. Over half were realizing a profit, and profitability among reserves had risen 21% since 1989. Despite this economic success, they proved to be motivated more by conservation goals than by personal or economic objectives. Overall the respondents ranked management factors more important than geographic, social/political, financial, or stochastic factors for accomplishing reserves’ objectives. The presence of “interesting ecological attractions” was rated the single most important factor and those factors relating to government involvement were considered least important. The results show private reserves to be an important albeit little-known example of private-sector involvement in conservation. The results also provide a useful analysis for those interested in private reserves, those currently operating them, and those wishing to establish them.

El modelo actual de protección del medio ambiente, basado principalmente en esfuerzos gubernamentales que establecen áreas protegidas, no está manteniendo el paso con la pérdida de la biodiversidad. La comunidad conservacionista debe explorar medios para una protección “in situ” que suplemente estos esfuerzos. Una posibilidad son las reservas naturales privadas. Este estudio descriptivo consiste en una encuesta dirigida a los propietarios de reservas naturales en el sub-sahara africano y latinomerica para identificar los atributos económicos, objectivos iniciales y elementos necesarios para lograr dichos objetivos. Datos provenientes de 32 aron fuentes revel que las reservas privadas pueden ser rentables. Más de la mitad de estas reservas naturales producjieron ganancias que aumentaron en un 21% desde 1989. A pesar de este éxito económico, estas reservas han sido el resultado de motivaciones conservacionistas más que personales o económicas. Los contribuyentes de la encuesta consideraron que, por encima de factores geográficos, sociopolíticos, financieros o impredecibles, el grupo de factores administrativos es el más importante para lograr los objetivos de la reserva natural privada. Así mismo, la presencia de “atractivos ecológicos interesantes” es el elemento individual más decisivo y los factores relacionados con la intervención gubernamental son los menos importantes en determinar el logro de los objectivos de estas reservas naturales. Los resultados de la encuesta indicaron que las reservas naturales privadas son un ejemplos importante, aunque poco conocidó, de la participación del sector privado en conservación. Además, los resultados proveen un análisis útil no solo para individuos interesados en reserves privadas, sino también para aquellos que actualmente manejan una reserva y para aquellos que deseen establecer una en el futuro.